17 Criaturas y monstruos de la mitología griega

 17 Criaturas y monstruos de la mitología griega

Richard Ortiz

La mitología griega es una de las más extendidas y famosas del mundo occidental. El arte, el teatro y el cine siempre se han inspirado en la mitología griega. Los famosos dioses olímpicos griegos, ilustres aunque imperfectos, los poderosos semidioses y héroes y los monstruos que crearon o combatieron siempre han cautivado la imaginación.

A menudo se pasa por alto el maravilloso mundo de los monstruos de la mitología griega, excepto cuando actúan como antagonistas. No muchos saben que los antiguos griegos crearon una extraña colección de terribles monstruos con extraños poderes y un poderoso impacto en la vida de los mortales.

Al igual que ocurre con los dioses griegos, hay muchos por descubrir dentro de los distintos mitos y leyendas. ¡Aquí tienes algunos de los más impactantes, poderosos o extraños que esperan a que los descubras!

Greeek Criaturas míticas y monstruos que hay que conocer

Tifón

Tifón es el último hijo de Gea, la diosa primordial de la Tierra y madre ancestral. Tifón está considerado el más mortífero, peligroso y poderoso de los monstruos de la mitología griega.

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Se decía que tenía cien cabezas de serpiente sobre los hombros que escupían fuego y veneno, haciendo todo tipo de ruidos aterradores. Tifón también era serpentino, representado con colas de serpiente o con toda la parte inferior de su cuerpo en forma de serpiente. Tiene alas de dragón gigantes y varias manos. De sus caderas salen espirales de serpiente.

Tifón era tan aterrador que hasta los dioses le temían. Zeus acabó con él, disparándole cien rayos y arrojándolo bajo el monte Etna, en Sicilia. Por eso el monte Etna es un volcán.

Equidna

A Equidna también se la llama "la madre de los monstruos". Es la esposa de Tifón y también es serpentina: su mitad inferior es una serpiente gigante (con una o varias colas), mientras que su mitad superior es la de una hermosa mujer. Era feroz, con un veneno terrible, y vivía en el Inframundo, donde está el reino de Hades.

De su unión con Tifón, dio a luz a muchos monstruos que se convirtieron en antagonistas de muchos héroes. El nombre de Equidna en griego significa "víbora". No es la única mujer serpiente de la mitología griega: hubo varias dracaenas que protagonizaron diversos mitos.

Quimera

La Quimera era un monstruo formado por diferentes partes de animales: tenía el cuerpo de un león que se estrechaba en la cola de una serpiente. En su espalda, tenía la cabeza de una cabra que respiraba fuego. A menudo, la Quimera tiene tres cabezas en lugar de sólo dos, ya que la cola de serpiente termina en una cabeza de serpiente.

Se dice que Quimera dio origen a otros dos monstruos: el león de Nemea, que Heracles cazó como parte de sus doce trabajos, y la Esfinge. Quimera era aterradora e imbatible hasta que el héroe Belerofonte se enfrentó a ella con una lanza con punta de plomo.

Cuando abrió la boca para insuflar fuego a Belerofonte, éste le clavó la lanza y el calor fundió el plomo, que le llenó el gaznate y la asfixió.

La Hidra

La Hidra era una terrorífica criatura marina o acuática de Lerna, en Argólida. Por eso se la llamaba "Hidra de Lerna". Era imposible acercarse a la Hidra porque su aliento emitía veneno. Un humano moría si su aliento lo tocaba. Se la representa como una serpiente gigante con nueve cabezas, aunque algunas versiones quieren que la Hidra comience con una sola cabeza.

La característica más aterradora de la Hidra era que si le cortaban una cabeza, inmediatamente surgían otras dos en su lugar. Su mordedura también era venenosa y mortal. El monstruo seguía siendo invulnerable si conservaba aunque fuera una de sus cabezas.

La Hidra es el segundo trabajo de Heracles. Tras intentar cortarle las cabezas rápidamente sin éxito, Heracles llamó a su sobrino Iolaus para que le ayudara. Éste sostenía una antorcha encendida y cada vez que Heracles cortaba una cabeza, Iolaus colocaba la antorcha sobre el muñón, impidiendo que surgieran dos nuevas cabezas. Así continuó hasta que todas las cabezas fueron cortadas y Heracles pudo finalmente matar a la Hidra.

Escila y Caribdis

Estos dos monstruos forman una pareja que se encuentra en las páginas de la Odisea. Vivían en lados opuestos de una estrecha recta marítima y se dedicaban a atacar a los marineros. Escila estaba encaramada contra la pared rocosa y tenía varias cabezas de serpiente que se extendían por la recta para arrancar marineros de los barcos que pasaban.

Los barcos se vieron obligados a navegar cerca de Escila debido a Caribdis: un terrible monstruo marino que nunca vemos, pero que creaba un enorme remolino que succionaba bajo todo el barco. Odiseo navegó en línea recta optando por evitar a Caribdis y pasar velozmente junto a Escila para que no tuviera tiempo de acabar con sus marineros. A pesar de ello, Escila atrapó a seis.

Cuando tuvo que volver a navegar por la misma recta en una balsa, se enfrentó a Caribdis. Aunque sobrevivió agarrándose a una higuera, perdió la balsa a manos del monstruo. Sólo gracias a que en la balsa no había nadie más, Caribdis volvió a escupirlo y Odiseo consiguió zarpar.

Las Gorgonas

Las Gorgonas eran tres hermanas, hijas de Tifón y Equidna. Se llamaban Stheno, Euríale y Medusa. Medusa, que es también la más famosa de las tres, era la única de las Gorgonas que no era inmortal.

Las representaciones varían en cuanto al cuerpo de las Gorgonas: algunas tienen cuerpo de serpiente de cintura para abajo, pero la mayoría les atribuyen cuerpos humanoides normales. Es la cabeza de las Gorgonas lo que las hacía monstruosas, terroríficas y mortíferas. Tenían grandes ojos, serpientes en lugar de pelo, grandes bocas con colmillos de jabalí, horribles lenguas enrolladas y, a veces, incluso barbas.

La mirada de la Gorgona podía convertir a cualquiera en piedra. Medusa, la más famosa, fue finalmente asesinada por el héroe Perseo, que se acercó a ella de espaldas y mirándose en un espejo especial para evitar su petrificadora mirada. Le cortó la cabeza mientras dormía y la metió en una bolsa. Más tarde ofreció la cabeza a la diosa Atenea, que la puso en su escudo.

Sirenas

Las sirenas eran criaturas parecidas a las aves. Al principio se las representaba con cuerpo de ave y cabeza de mujer hermosa. Más tarde, se las representó con patas de ave o cuerpo de pez desde el ombligo hacia abajo. Pueden tener alas o no, según el mito.

Las sirenas vivían en una pequeña isla llena de rocas salientes y trampas marinas. Atraían a los marineros con su canto divinamente seductor y sus voces melódicas. Los marineros navegaban demasiado cerca de la isla y destrozaban el casco, quedando allí abandonados. En cuanto pisaban la orilla, las sirenas los devoraban.

Por eso, el único humano que escuchó su canto y sobrevivió fue Odiseo, que ordenó a sus marineros que lo ataran al mástil del barco mientras se taponaban los oídos con cera para no escuchar el canto y hacer naufragar el barco. El barco pasó a salvo y los marineros ignoraron las súplicas de Odiseo de que lo soltaran para poder sumergirse y nadar hasta las sirenas.

Las Arpías

Las Arpías eran monstruos con cuerpo de pájaro y cabeza de mujer. Sus rostros eran pálidos y "llenos de hambre" y tenían largas garras en las manos o en las alas. Eran notoriamente crueles y violentas, y robaban comida o humanos con el fervor de los vientos salvajes.

También atrapaban y se llevaban a los mortales que habían cometido crímenes terribles, llevándolos ante las Erinyes, las diosas de la venganza, para ser castigados. Se decía que las Arpías se llevaban a todo aquel que desaparecía repentinamente.

Lamia

Lamia fue una vez una hermosa reina de Libia. Zeus tuvo una aventura con ella, lo que provocó los celos y la ira de Hera. Hera robó los hijos que tuvo con Zeus y los mató. El dolor volvió loca a Lamia. En su locura, arrebató a cualquier niño que encontró y se lo comió.

Cuantos más niños devoraba, más fea se volvía hasta quedar reducida a un horrible monstruo escamoso y serpentino. Zeus le concedió el poder de la profecía y la capacidad de sacarse los ojos y volver a ponérselos a voluntad.

Más tarde, Lamia dio su nombre a la lamiai , espíritus demoníacos fantasmales mitad serpiente mitad mujer que seducían a los jóvenes y luego los devoraban.

La Esfinge

La Esfinge era un monstruo con cuerpo de león, alas de pájaro y cabeza de mujer. Era muy sabia, pero también muy cruel. Vivía junto a un camino que conducía a la ciudad de Tebas y detenía a los transeúntes, exigiéndoles que respondieran a su acertijo.

Si el viajero respondía a su acertijo, lo dejaba pasar. Si no, lo mataba y se lo comía. El problema era que nadie conseguía responderle.

Edipo fue uno de esos viajeros que consiguió resolver el enigma de la Esfinge. En cuanto lo hizo, aprovechó su sorpresa por el hecho de que un mortal lo consiguiera y la mató.

El Pegaso

Pegaso era un hermoso caballo blanco con gigantescas alas blancas. Fue engendrado por Poseidón y nació de la sangre de Medusa cuando Perseo le cortó la cabeza. Pegaso es extremadamente inteligente y noble. No permitirá que nadie con un corazón impuro lo monte y puede ver a través del engaño.

Pegaso permitió que el héroe Belerofonte lo montara para que pudieran volar y matar a Quimera. Pero cuando intentó alcanzar a los dioses en la cima del Olimpo, cayó del lomo de Pegaso y murió.

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Yeguas de Diomedes

También conocidos como las Yeguas de Tracia, estos cuatro caballos eran poderosos, salvajes e incontrolables. También eran devoradores de hombres. El sabor de la carne humana los calmaba lo suficiente como para ser controlados, y el gigante Diomedes les daba de comer a la gente con este fin.

Heracles recibió la orden de capturarlos como parte de sus labores. Lo hizo capturando a Diomedes y alimentando con él a sus propios caballos. Después, les ató la boca y se los llevó a Euristeo, quien le encargó las labores. Euristeo se los regaló a Hera.

Aves estípite

Se decía que estos pájaros eran mascotas de Ares o Artemisa. Estaban cerca de la ciudad de Stymphalis en Arcadia. Tenían picos de bronce y plumas de metal. También podían disparar esas plumas de metal a la gente y su estiércol era venenoso. Volaban en enjambres, se comían a la gente y destruían las cosechas hasta que Heracles los mató con flechas clavadas con sangre de la Hidra asesinada como parte de sus trabajos.

Cerberus

Cerbero era hijo de Tifón y el guardián de las puertas del Inframundo. Era un perro gigante con tres cabezas, también conocido como el Sabueso de Hades. En lugar de cola, tenía una serpiente y había muchas otras serpientes que crecían de partes aleatorias de su cuerpo. Cerbero se aseguraba de que ningún alma saliera del Inframundo y de que ningún mortal vivo entrara en él.

Heracles capturó a Cerbero, con permiso de Hades, como parte de sus trabajos. Otro héroe, Orfeo, consiguió hacerlo dormir tocando música divina.

Centauros

Los centauros eran un pueblo mitad hombre, mitad caballo, que vivía en las montañas de Tesalia. Estaban en guerra constante con los lapitas de las cercanías por el intento de secuestro de la reina de los lapitas durante un banquete nupcial.

Uno de los centauros más famosos fue Quirón, un sabio maestro y excelente médico que educó a Aquiles. Otro es Neso, que fue asesinado por Heracles y cuya sangre envenenada provocó la propia muerte de Heracles.

Cíclope

Los cíclopes eran gigantes tuertos que habitaron la Tierra por primera vez. Eran excelentes pastores y cazadores y forjaban buenas armas. También eran extremadamente agresivos y letales con cualquiera que se acercara a su territorio.

Polifemo es el cíclope más famoso, que intentó comerse a Odiseo y su tripulación cuando se detuvieron en su isla en busca de refugio. Odiseo lo engañó dándole vino fuerte y luego cegándolo cuando estaba dormido en un sopor de borrachera.

El Minotauro

El Minotauro era un monstruo con cabeza de toro y un gigantesco cuerpo humano masculino. Fue producto del castigo de Poseidón: cuando le dio al rey Minos de Creta un toro blanco como la nieve para que se lo sacrificara, el rey intentó quedárselo y sustituirlo por otro toro. Poseidón se dio cuenta de este intento de engañarle y, en venganza, hizo que Pasífae, la esposa de Minos, se enamorara del toro.

Desesperada por unirse al toro, Pasífae pidió a Dédalo que le hiciera un traje de vaca para poder acercarse al toro. De esa unión surgió el Minotauro. Era devorador de hombres e imparable, por lo que Minos encargó a Dédalo que construyera el Laberinto para que habitara el Minotauro. Finalmente, el Minotauro fue asesinado por Teseo, que se aventuró en el Laberinto para matarlo.

Créditos de la foto: Quimera de Arezzo, Museo Arqueológico Nacional, Dominio público, vía Wikimedia Commons

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Richard Ortiz

Richard Ortiz es un ávido viajero, escritor y aventurero con una curiosidad insaciable por explorar nuevos destinos. Criado en Grecia, Richard desarrolló un profundo aprecio por la rica historia, los impresionantes paisajes y la vibrante cultura del país. Inspirado por su propia pasión por los viajes, creó el blog Ideas para viajar en Grecia como una forma de compartir sus conocimientos, experiencias y consejos para ayudar a otros viajeros a descubrir las gemas ocultas de este hermoso paraíso mediterráneo. Con una pasión genuina por conectarse con la gente y sumergirse en las comunidades locales, el blog de Richard combina su amor por la fotografía, la narración de historias y los viajes para ofrecer a los lectores una perspectiva única de los destinos griegos, desde los centros turísticos famosos hasta los lugares menos conocidos fuera de la costa. camino trillado. Ya sea que esté planeando su primer viaje a Grecia o buscando inspiración para su próxima aventura, el blog de Richard es el recurso de referencia que lo dejará con ganas de explorar cada rincón de este cautivador país.