25 histoires populaires de la mythologie grecque

 25 histoires populaires de la mythologie grecque

Richard Ortiz

Les douze dieux de l'Olympe, les demi-dieux, les destins, les épreuves de caractère et de vertu, tout cela se retrouve dans les mythes et légendes que les Grecs anciens nous ont transmis.

En fait, les mythes de la Grèce antique sont tellement répandus et ancrés dans la culture occidentale que même les expressions que nous utilisons aujourd'hui en sont issues : avez-vous déjà eu peur d'ouvrir une boîte de pandore ? Avez-vous déjà été titillé ? Ces expressions sont issues des mythes de la Grèce antique !

Voici 25 des mythes grecs les plus célèbres qui résonnent le plus en nous :

25 mythes grecs célèbres à connaître

1. comment le monde est né

Chaos / Atelier de George Frederic Watts, Domaine public, via Wikimedia Commons

Au début, il n'y avait que Chaos, le dieu du néant venteux, Nyx, la déesse de la nuit, Erebus, le dieu des ténèbres sans fin, et Tartare, le dieu du lieu le plus sombre du monde souterrain et de l'abîme. Nyx, la déesse de la nuit, sous la forme d'un gigantesque oiseau noir, a pondu un œuf d'or, et sous la forme de l'oiseau, elle s'est assise dessus pendant une longue période de temps.

Enfin, la vie commença dans l'œuf, et lorsqu'il éclata, Eros, le dieu de l'amour, en sortit. Une moitié de la coquille de l'œuf s'éleva vers le haut et devint le ciel, et l'autre tomba vers le bas et devint la terre.

Eros et Chaos se sont alors accouplés, et de cette union sont nés les oiseaux, les premiers êtres vivants, antérieurs même aux dieux. Comme Eros et Chaos étaient ailés, les oiseaux sont ailés et capables de voler.

Ensuite, Eros a rassemblé tous les ingrédients nécessaires à la création des Immortels, en commençant par Uranus et Gaïa, et tous les autres dieux. Puis, finalement, les dieux ont créé les humains, et le monde a été entièrement créé.

2. Uranus contre Cronus

Uranus, le dieu du ciel, et Gaïa, la déesse de la terre, sont devenus les premiers dieux à gouverner le monde. Ensemble, ils ont donné naissance aux premiers Titans et sont les grands-parents ou arrière-grands-parents de la plupart des dieux.

Chaque nuit, Uranus recouvrait Gaïa et dormait avec elle. Gaïa lui donna des enfants : les douze Titans, les Ekatonheires ou Centimanes (êtres à 100 bras) et les Cyclopes. Mais Uranus détestait ses enfants et ne voulait pas les voir, alors il les emprisonna au plus profond de Gaïa, ou dans le Tartare (selon les mythes).

Cela fit beaucoup de peine à Gaia, qui forgea une faucille géante en pierre. Elle implora ensuite ses enfants de castrer Uranus. Aucun de ses enfants ne semblait vouloir se dresser contre leur père, à l'exception du plus jeune Titan, Cronos. Cronos était ambitieux et il accepta l'offre de Gaia.

Gaia lui demanda de tendre une embuscade à Uranus. Cronos y parvint, coupa les organes génitaux d'Uranus et les jeta dans la mer. Du sang naquirent les Géants, les Erinyes (ou Furies) et les Meliae, les nymphes du frêne. De l'écume qui se forma lorsque les organes génitaux tombèrent dans la mer, naquit Aphrodite.

Cronos monte sur le trône, épouse sa sœur, la Titane Rhéa, et donne naissance à l'âge d'or, un âge où il n'y a ni immoralité ni besoin de lois, car tout le monde, dieux et humains, fait ce qu'il faut de son propre chef.

3. Cronos contre Zeus

Uranus, dans un accès de rage et de vengeance, avertit Cronos et Rhéa qu'ils étaient destinés à être renversés par leurs propres enfants.

Cronos a pris cet avertissement à cœur, et lorsque Rhea et lui ont commencé à avoir des enfants, il a exigé qu'elle les lui remette. Une fois que Rhea lui a donné le bébé, Cronos l'a avalé tout entier.

Rhéa a donné naissance aux dieux Poséidon, Hestia, Héra et Déméter, qui ont tous été avalés par Cronos. Rhéa a été dévastée à chaque fois. Alors qu'elle était sur le point de donner naissance à son sixième enfant, Zeus, elle est allée voir Gaia pour lui demander de l'aide.

Gaia et Rhéa conçurent ensemble un plan pour sauver Zeus de Cronos : elle se rendit en Crète pour accoucher, et une fois l'accouchement terminé, elle laissa le bébé dans une grotte du mont Ida, où la chèvre Amalthée et une compagnie de jeunes guerriers, les Kourètes, prirent soin de Zeus.

Rhéa a enveloppé une pierre dans des langes et l'a présentée à Cronos comme son bébé. Cronos a avalé la pierre en entier, comme les autres bébés auparavant. Cette pierre était l'Omphalos, qui se trouvait à Delphes, dans le temple d'Apollon.

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Zeus grandit caché de Cronos par les Kourètes qui dansent et secouent leurs armes en faisant du bruit pour masquer les pleurs du bébé.

Lorsque Zeus fut en âge de défier Cronos, il utilisa une herbe fournie par Gaïa pour faire vomir à Cronos tous les frères et sœurs qu'il avait avalés : d'abord la pierre, puis tous les dieux dans l'ordre inverse de celui dans lequel Cronos les avait avalés.

4. la Titanomachie (la guerre des Titans)

La chute des Titans/ Cornelis van Haarlem, Domaine public, via Wikimedia Commons

Désormais flanqué de ses frères et sœurs, Zeus est prêt à faire la guerre à Cronos. Il descend dans le Tartare, où les Centimanes et les Cyclopes sont emprisonnés. Il les libère en échange de leur alliance contre Cronos, qu'ils donnent librement : les Centimanes utilisent leurs cent mains pour lancer des rochers géants contre Cronos tandis que les Cyclopes sont les premiers à forger la foudre et le tonnerre pour Zeus.

À l'exception de Thémis, déesse de la justice, et de Prométhée, les autres Titans s'allient à Cronos, et la grande guerre des dieux, la Titanomachie, commence.

La guerre dura dix ans, et plusieurs mythes dérivés y sont liés. À la fin, le camp de Zeus l'emporta. Il existe différentes versions de la façon dont Zeus, désormais nouveau roi des dieux victorieux, traita les Titans. Selon une version, il jeta les Titans dans le Tartare et les fit garder par les Centimanes. Selon une autre, il leur accorda la clémence.

Une fois la victoire acquise, Zeus et ses frères Poséidon et Hadès se partagent le monde. Poséidon s'empare de la mer et de l'eau, Hadès du monde souterrain et Zeus du ciel et de l'air. La terre est déclarée commune à tous les dieux.

5. la première femme de Zeus et la naissance d'Athéna

Naissance d'Athéna armée sortie de la tête de Zeus / Musée du Louvre, Domaine public, via Wikimedia Commons

Lorsqu'il est monté sur le trône, Zeus a pris pour épouse Métis, la déesse de la sagesse. Métis était un autre Titan, et on dit qu'elle l'a aidé, avec Gaia, à récupérer ses frères et sœurs en les faisant vomir par Cronos.

Zeus ne voulant pas risquer de subir le sort d'Uranus et de Cronos, il absorba Métis en lui, gagnant ainsi sa sagesse.

Mais Métis était déjà enceinte de l'enfant, et celui-ci continuait à grandir dans la tête de Zeus. Plus l'enfant grandissait, plus la tête de Zeus était ravagée par de grandes douleurs. Au bout d'un long moment, Zeus ne put plus supporter la douleur, et il demanda à Héphaïstos, le dieu du feu, de lui fendre la tête avec sa hache.

Héphaïstos s'exécuta, et de la tête de Zeus surgit Athéna, entièrement vêtue et armée, habillée de la tête aux pieds d'une armure brillante. On craignait qu'elle ne se retourne contre Zeus, mais dès qu'elle sortit, elle jeta sa lance aux pieds de Zeus, lui déclarant sa fidélité.

Athéna devient la déesse de la sagesse et de la guerre vertueuse et prend sa place parmi les 12 dieux de l'Olympe.

6. la seconde épouse de Zeus et l'achèvement des 12 dieux de l'Olympe

complexe des douze dieux de l'Antiquité sur le bâtiment de l'académie d'Athènes,

La deuxième et dernière épouse de Zeus, Héra, déesse du mariage et de l'accouchement, est la sœur de Zeus et la reine des dieux.

Héra est connue pour bénir et protéger le mariage et les femmes mariées, mais elle est bien plus célèbre pour sa terrible jalousie et sa vindicte à l'égard des aventures extraconjugales de Zeus.

Zeus était connu pour sa quête enthousiaste de femmes de toutes sortes, des nymphes et autres déesses aux femmes mortelles et même aux jeunes hommes ou garçons.

Grâce à ses innombrables unions, avec Héra mais aussi avec de nombreuses autres femmes qu'il poursuivait, il a engendré le reste des dieux qui ont complété les douze dieux de l'Olympe : Athéna, Arès, Apollon, Artémis, Hermès et Dionysos (et dans certains mythes, Héphaïstos) sont ses enfants qui l'ont rejoint, ainsi que ses frères et sœurs Déméter, Héra, Poséidon et Aphrodite, pour régner sur l'Olympe.

Au-delà de l'Olympe, Zeus a engendré plusieurs autres dieux, comme Perséphone et les Muses, mais aussi des demi-dieux importants comme Héraclès.

Tous les dieux de l'Olympe appellent Zeus "Père", même s'il ne l'a pas engendré, et il est considéré comme le roi et le père de toute la création, qui a le pouvoir et l'autorité sur tous les autres dieux et éléments.

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7. les Parques (les Moirai)

Le triomphe de la mort ou Les 3 destins (tapisserie flamande, Victoria and Albert Museum, Londres / Public domain, via Wikimedia Commons)

Bien que Zeus soit le roi des dieux, le plus fort d'entre eux et celui qui détient l'autorité générale, son pouvoir ne lie pas tout le monde. En effet, il y a des choses que même Zeus ne peut pas dominer.

Les Fates font partie de cette catégorie.

Les Parques, ou Moirai, sont les trois déesses du destin, filles de Nyx, l'une des déesses primordiales de la nuit.

Elles s'appelaient Clotho, Lachesis et Atropos. Clotho signifie "celle qui tisse" et c'est elle qui tisse le fil de la vie de tous les êtres, immortels ou mortels. Lachesis signifie "celle qui attribue" et c'est elle qui donne à chacun son destin mesuré dans la vie, là où il est censé être.

Enfin, Atropos signifie "l'inévitable" et c'est elle qui détermine la façon dont chacun mourra et le moment où cette mort se produira. Atropos est celle qui possède de "terribles cisailles" avec lesquelles elle coupe le fil de la vie.

Les dieux craignent les Moirai, tout comme les mortels, et ils cherchent à les apaiser chaque fois qu'ils veulent leur demander une faveur.

Les trois Moirai apparaissent la nuit de la naissance d'un bébé et commencent à tisser son fil, à lui attribuer une place dans la vie et à déterminer quand et comment il mourra.

Le seul à pouvoir tromper les Moirai pour changer le destin d'une personne est le dieu Apollon.

8) Admète et Alceste

Hercule luttant avec la mort pour le corps d'Alceste, par Frederic Lord Leighton, Angleterre, vers 1869-1871, huile sur toile - Wadsworth Atheneum - Hartford, CT / Daderot, Public domain, via Wikimedia Commons

Admetus était le roi de Phères, une région de Thessalie. C'était un roi très gentil et réputé pour son hospitalité.

Lorsque le dieu Apollon fut exilé du mont Olympe par Zeus pour avoir tué l'un des cyclopes dans un acte de rage vengeresse, il fut obligé de servir un mortel en guise de punition. Apollon choisit de se mettre au service d'Admète et devint son gardien de troupeau pendant un an (certaines versions disent plutôt neuf ans).

Admetus était un maître juste et bon pour Apollon, et à la fin de sa servitude, Apollon s'était pris d'affection pour cet homme. Il décida de l'aider à épouser l'amour de sa vie, la princesse Alceste. Ce ne fut pas chose facile, car le père d'Alceste, le roi Pélias, avait décrété qu'elle n'épouserait que l'homme qui pourrait atteler un sanglier et un lion sur le même char.

Apollon aida Admète, et très vite, le lion et le sanglier furent attelés au char, et Alceste devint sa femme. Le couple était très amoureux et dévoué l'un à l'autre, et Apollon continua à considérer Admète sous sa protection, même contre sa sœur Artémis.

Lorsque Apollon se rendit compte qu'Admète était destiné à mourir jeune, il enivra les Moirai et les poussa à modifier leur décret sur le sort du jeune roi, en acceptant qu'il soit épargné par la mort si quelqu'un prenait sa place et mourait à sa place.

Bien que les parents d'Admète soient âgés, aucun n'est prêt à mourir à la place d'Admète. C'est alors qu'Alceste se porte volontaire et meurt à sa place, au grand désarroi d'Admète. Il avait sa vie, mais il avait perdu son bonheur.

Par chance, Héraclès était de passage dans sa ville et, compatissant à la situation d'Admète, il proposa de lutter contre Thanatos, le dieu de la mort, pour sauver la vie d'Alceste. Après un combat acharné entre Héraclès et Thanatos, le dieu s'envola et Alceste put retourner auprès de son mari pour le reste de leur vie commune.

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9. Prométhée, le protecteur des mortels

Prométhée représenté dans une sculpture de Nicolas-Sébastien Adam, 1762 (Louvre) / Public domain, via Wikimedia Commons

Prométhée était un Titan qui aimait l'humanité. Lorsque Zeus distribuait des dons et des pouvoirs aux dieux, il omettait d'en donner aux humains, et Prométhée estimait qu'il s'agissait d'une grave injustice.

Pour leur donner le pouvoir et la capacité de vivre une vie meilleure, Prométhée s'est introduit dans l'atelier d'Héphaïstos et a pris le feu des fours. Il est descendu de l'Olympe avec ce feu sur une grande torche et l'a donné aux humains, leur apprenant à s'en servir.

Une fois que les hommes ont eu la connaissance, Zeus n'a pas pu reprendre le don du feu. Dans un accès de rage, il a puni Prométhée en l'enchaînant à une montagne. Chaque jour, un aigle descendait en piqué et mangeait son foie. Pendant la nuit, le foie se régénérait puisque Prométhée était immortel, et le supplice recommençait.

Cela continua jusqu'à ce qu'Héraclès le trouve et brise les chaînes, le libérant ainsi.

Une autre fois, alors que Zeus devait décider quelle partie de l'animal sacrifié il exigerait de l'humanité, Prométhée indiqua aux humains ce qu'ils devaient faire pour obtenir un accord favorable : il leur demanda de polir les os avec du saindoux jusqu'à ce qu'ils deviennent brillants et d'envelopper les bonnes parties de la viande dans une peau velue. Lorsque Zeus examina les deux options, il fut ébloui par les os brillants, et les choisit.

Lorsque Zeus se rendit compte de son erreur, il était trop tard : le roi des dieux ne pouvait plus revenir sur son décret officiel. Depuis lors, les dieux doivent accepter et apprécier l'odeur de la viande cuite et les os des animaux en guise d'offrande, tandis que la viande est distribuée aux fidèles.

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10. la boîte de Pandore

Furieux que les humains possèdent désormais le feu, Zeus décide de se venger. Il crée une femme mortelle ! C'est la première, et elle est nommée Pandore, "celle qui a tous les dons". Et elle a beaucoup de dons : chaque dieu lui en donne un. Athéna lui donne la sagesse, Aphrodite la beauté, Héra la loyauté, etc. Mais Hermès lui donne aussi la curiosité et l'astuce.

Une fois créée, les dieux l'ont habillée de neuf et Zeus l'a offerte à Epiméthée, le frère de Prométhée. Bien qu'Epiméthée ait été averti par Prométhée de ne pas accepter de cadeaux de Zeus, la beauté et les nombreux charmes de Pandore l'ont désarmé. Il a oublié l'avertissement de son frère et a pris Pandore pour épouse.

En guise de cadeau de mariage, Zeus offrit à Epiméthée une boîte scellée et ornée en lui recommandant de ne jamais l'ouvrir. Epiméthée accepta. Il plaça la boîte sous le lit qu'il partageait avec Pandore en lui recommandant de ne pas l'ouvrir non plus. Pandore obéit fidèlement et sincèrement à l'avertissement pendant plusieurs années. Mais sa curiosité grandit de jour en jour et la tentation de jeter un coup d'œil dans la boîte devint insoutenable.

Un jour, en l'absence de son mari, elle prit la boîte sous le lit et l'ouvrit. Aussitôt, le couvercle s'ouvrit et une fumée noire s'envola dans le monde, tandis que tous les maux s'abattaient sur l'humanité : la guerre, la famine, la discorde, la peste, la mort, la douleur. Mais en même temps que tous les maux, un bien jaillissait, comme un oiseau dispersant toutes les ténèbres : l'espérance.

11. comment les saisons ont été créées

Sculpture d'Hadès enlevant Perséphone dans le Marabellgarten des jardins de Mirabell à Salzbourg

Hadès est le frère de Zeus et le roi des enfers. Il règne sur son royaume avec la finalité tranquille qui le caractérise, mais il est solitaire. Un jour, il voit Perséphone, la fille de Déméter et de Zeus, et il est épris. Il va voir Zeus et lui demande la permission de l'épouser.

Zeus, sachant que Déméter est très protectrice envers sa fille, lui propose de l'enlever. En effet, dans une belle prairie où Perséphone cueille des violettes, elle aperçoit soudain la plus belle des fleurs de narcisse. Elle se précipite pour la cueillir. Aussitôt, la terre se fend et Hadès apparaît dans un char d'or, l'emportant dans les enfers.

Plus tard, Déméter chercha Perséphone partout, mais ne la trouva pas. De plus en plus anxieuse et découragée, elle commença à négliger son devoir de faire fleurir la terre et de lui faire porter des fruits et des récoltes. Les arbres commencèrent à perdre leurs feuilles et le froid balaya la terre, suivi de la neige, et toujours Déméter chercha Perséphone et la pleura. Ce fut le premier automne et le premier hiver du monde.

Finalement, Hélios, le dieu du soleil, lui a raconté ce qui s'était passé. Furieuse, Déméter est allée voir Zeus qui a cédé, envoyant rapidement Hermès aux Enfers pour réclamer le retour de Perséphone. Entre-temps, Hadès et Perséphone s'étaient bien entendus ! Mais quand Hermès a expliqué que la nature avait cessé de fleurir, Hadès a accepté de renvoyer Perséphone.

Avant de la laisser partir avec Hermès, il lui offrit des graines de grenade. Perséphone en mangea six. Hadès savait que si elle mangeait la nourriture du monde souterrain, elle y serait liée. Lorsque Déméter vit sa fille, elle fut pleine de joie et la terre recommença à fleurir. Le premier printemps du monde était arrivé.

Déméter passa beaucoup de temps joyeux avec Perséphone, et les fruits de la terre devinrent mûrs - le premier été. Mais alors, Perséphone lui parla des graines, et lui dit qu'elle devait retourner auprès de son mari. Déméter était furieuse, mais Zeus fit un compromis : Perséphone passerait six mois de l'année dans le monde souterrain, et six mois avec Déméter.

Depuis, lorsque Perséphone est avec Déméter, il y a le printemps et l'été, et lorsqu'elle part avec Hadès, il y a l'automne et l'hiver.

Retrouvez ici l'histoire complète d'Hadès et de Perséphone.

12. Héraclès, le demi-dieu

Alcmène était la reine d'Argolis dans le Péloponnèse, épouse du roi Amphytrion. Alcmène était extrêmement belle et vertueuse. Elle resta fidèle à Amphytrion même lorsque Zeus, charmé par sa beauté, l'accosta et lui fit des avances.

Pour coucher avec elle, Zeus prit la forme d'Amphytrion lorsqu'il était parti en campagne de guerre. Il fit croire qu'il était rentré tôt et qu'il avait passé deux jours et une nuit avec elle. Il ordonna au soleil de ne pas se lever pour faire croire à Alcmène que ce n'était qu'une nuit. La nuit du deuxième jour, Amphytrion arriva à son tour et fit l'amour à Alcmène également.

Alcmène tomba enceinte de Zeus et d'Amphytrion et donna naissance à Héraclès, fils de Zeus, et à Iphiclès, fils d'Amphytrion.

Héra, furieuse, voua à Héraclès une haine farouche. Dès sa conception, elle chercha à le tuer. Plus Zeus semblait le favoriser, plus elle devenait son ennemie mortelle.

Zeus voulant protéger son fils, il demanda à Athéna de l'aider. Athéna prit le bébé pendant qu'Héra dormait et le laissa téter le lait d'Héra. Mais il tétait si fort que la douleur réveilla Héra qui le repoussa. Le lait qui se répandit donna naissance à la Voie lactée.

Pourtant, Héraclès avait bu le lait maternel divin d'Héra, ce qui lui avait conféré des pouvoirs surnaturels, dont une grande force.

Alors qu'il n'avait que six mois avec Iphiclès, Héra tenta de le tuer en envoyant deux serpents dans le berceau du bébé pour le mordre. Iphiclès se réveilla et se mit à pleurer, mais Héraclès saisit chaque serpent d'une main et les écrasa. Au matin, Alcmène le trouva en train de jouer avec les carcasses des serpents.

C'est ainsi que naquit Héraclès, le plus grand des demi-dieux.

13. les 12 travaux d'Héraclès

Hercule

Devenu adulte, Héraclès tomba amoureux de Mégara qu'il épousa et avec laquelle il fonda une famille. Héra détestait qu'il soit heureux et qu'il vive une vie heureuse, aussi lui envoya-t-elle une crise de folie aveuglante. Pendant cette folie, il tua Mégara et ses enfants.

Dévasté, il se rend à l'oracle de Delphes pour expier sa faute, et Apollon le guide en lui disant de se mettre au service du roi Eurystée pendant dix ans, ce qu'il fait immédiatement.

Eurystée, son cousin, détestait Héraclès car il craignait qu'il ne menace son trône. Il chercha à créer une situation où Héraclès pourrait être tué. Il l'envoya donc accomplir une série de tâches très difficiles, presque impossibles, appelées "travaux". Au départ, il ne s'agissait que de dix travaux, mais Eurystée refusa de reconnaître deux d'entre eux pour des raisons techniques, et assigna à Héraclès le titre de "travailleur de la terre".Héraclès en fit deux autres, ce qu'il fit également.

Les douze travaux étaient les suivants :

  • Le lion de Némée : il fut envoyé pour tuer un grand lion qui terrorisait la région de Némée. Le lion avait une fourrure dorée qui l'immunisait contre les attaques. Héraclès réussit cependant à le tuer à mains nues. Il prit sa peau, qu'il porta et que l'on voit souvent sur les photos.
  • L'hydre de Lerne : il fut chargé de tuer un terrible monstre à neuf têtes. Le problème était que lorsqu'il coupait une tête, deux autres poussaient à sa place. Finalement, il demanda à son neveu Iolaus de brûler par le feu le moignon d'une tête coupée, pour qu'il n'en pousse pas d'autres, et il réussit à la tuer. Parce qu'il avait reçu de l'aide, Eurystheus refusa de comptabiliser ce travail.
  • La biche cérnéenne : il fut envoyé pour capturer une énorme créature ressemblant à un cerf, avec des bois en or et des pattes en bronze, qui crachait du feu. Héraclès ne voulait pas la blesser et la poursuivit autour du monde avant qu'elle ne se fatigue, et il la captura.
  • Le sanglier d'Erymanthe : il fut envoyé pour capturer un sanglier géant qui avait de la mousse à la bouche. Lorsqu'il le ramena à Eurystheus, le roi fut tellement terrifié qu'il se cacha dans une grande jarre de bronze de taille humaine.
  • Les écuries d'Auge : il fut chargé de nettoyer les écuries d'Augeus en une seule journée. Il y parvint en tirant deux rivières et en faisant déferler les eaux dans les écuries, nettoyant ainsi toutes les saletés. Eurystée ne l'a pas compté parce qu'Augeus a payé Héraclès.
  • Les oiseaux de Stymphale : il fut envoyé pour tuer les oiseaux mangeurs d'hommes qui vivaient dans le marais de Stymphale en Arcadie. Ils avaient des becs de bronze et des plumes de métal. Héraclès les tua en les effrayant dans les airs et en leur tirant des flèches trempées dans le sang de l'hydre tuée.
  • Le taureau crétois : il fut envoyé pour capturer le taureau crétois, celui qui avait engendré le Minotaure, avec la permission du roi crétois.
  • Les juments de Diomède : Héraclès fut envoyé pour voler les juments de Diomède, de terribles chevaux qui mangeaient de la viande humaine et crachaient du feu par leurs naseaux. Comme Diomède était un roi maléfique, Héraclès le fit manger à ses propres juments afin de les calmer suffisamment pour pouvoir les capturer.
  • La ceinture d'Hippolyte : Hippolyte était la reine des Amazones et une féroce guerrière. Héraclès fut envoyé pour récupérer sa ceinture, probablement lors d'un combat. Mais Hippolyte aimait suffisamment Héraclès pour la lui donner de son plein gré.
  • Le bétail de Géryon : Géryon était un géant qui avait un corps et trois têtes. Héraclès fut envoyé pour prendre son bétail. Héraclès combattit le géant et le vainquit.
  • Les pommes d'or des Hespérides : il est chargé d'aller chercher trois pommes d'or sur l'arbre des nymphes des Hespérides, ce qu'il réussit à faire avec l'aide du titan Atlas.
  • Cerbère : il fut finalement envoyé pour capturer et ramener Cerbère, le chien à trois têtes d'Hadès. Héraclès se rendit dans le monde souterrain et fit part à Hadès de son travail. Hadès lui donna la permission de prendre le chien s'il parvenait à le capturer, à condition de le rendre, ce qu'il fit.

14. Apollon et Daphné

Gian Lorenzo Bernini : Apollo et Daphné / Architas, CC BY-SA 4.0 , via Wikimedia Commons

Daphné était une belle nymphe, fille d'un dieu de la rivière. Lorsqu'Apollon la vit, il s'éprit d'elle et tenta de la conquérir. Mais Daphné refusait constamment ses avances. Plus elle refusait, plus le dieu essayait de l'avoir, devenant de plus en plus empressé, jusqu'à ce qu'il tente de la capturer. Daphné supplia alors les dieux de la libérer d'Apollon, et elle se transforma en laurier.

Depuis, Apollon a le laurier pour symbole et se languit toujours d'elle.

15) Echo

Zeus a toujours aimé courir après les belles nymphes. Il leur faisait l'amour aussi souvent qu'il le pouvait pour échapper à la vigilance de sa femme Héra. Un jour, il ordonna à la nymphe Echo de distraire Héra pendant qu'il s'amusait avec les autres nymphes des bois de la région.

Echo obéit, et lorsque Héra fut aperçue sur les pentes du mont Olympe en train de chercher à savoir où était Zeus et ce qu'il faisait, Echo lui fit la conversation et la distraya pendant un long moment.

Lorsque Héra se rendit compte de la ruse, elle maudit Echo pour qu'elle ne puisse que répéter les derniers mots qu'on lui disait. À cause de son amour voué à Narcisse, elle dépérit jusqu'à ce qu'il ne reste plus que sa voix.

16) Narcisse

Narcisse / Caravaggio, Domaine public, via Wikimedia Commons

Narcisse était un jeune homme magnifique. Echo était déjà maudite pour ne pouvoir que répéter ce qu'on lui avait dit la dernière fois qu'elle l'avait vu et était tombée amoureuse de lui. Mais Narcisse ne lui rendait pas la pareille, et en plus il lui disait qu'il préférait mourir plutôt que de faire l'amour à une nymphe.

Echo en fut dévastée, et de cette dépression, elle cessa de manger et de boire et mourut peu après. La déesse Némésis punit Narcisse de sa dureté et de son orgueil en le faisant tomber amoureux de son propre reflet dans un lac. En essayant de s'en approcher, il tomba dans le lac et se noya.

17. Thésée, le demi-dieu d'Athènes

Thésée est le fils du roi Égée et de Poséidon, qui ont tous deux fait l'amour à sa mère Aethra la même nuit. Aethra a élevé Thésée à Troezin, dans le Péloponnèse. Elle lui a dit d'aller chercher son père à Athènes, sans lui dire de qui il s'agissait, lorsqu'il a été assez fort pour soulever un énorme rocher sous lequel il a trouvé une épée et des sandales ayant appartenu à Égée.

Thésée les prit et décida de se rendre à Athènes à pied. Le voyage était périlleux car la route était pleine de terribles bandits qui priaient les voyageurs qui n'allaient pas en bateau.

Thésée a tué tous les bandits et autres dangers qu'il a rencontrés, rendant ainsi les routes d'Athènes sûres. Le voyage est appelé Les six travaux de Thésée, où il a tué cinq terribles bandits et un monstre géant en forme de cochon.

Lorsqu'il arriva à Athènes, Égée ne le reconnut pas, mais sa femme Médée, qui était une sorcière, le reconnut. Elle ne voulait pas que Thésée prenne le trône à la place de son fils, et elle essaya de l'empoisonner. Au dernier moment, Égée reconnut l'épée et les sandales que portait Thésée, et il l'empêcha de boire dans une coupe empoisonnée. Il bannit Médée pour sa tentative.

18. Thésée contre le Minotaure

Thésée et le Minotaure - Victoria and Albert Museum / Antonio Canova, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Devenu le jeune héritier présomptif d'Athènes, Thésée se rend compte que la ville doit payer une terrible taxe à la Crète : en punition de la mort du fils du roi crétois Minos alors qu'il se trouvait à Athènes, la ville doit envoyer sept jeunes hommes et sept jeunes filles en Crète pour qu'ils soient dévorés par le Minotaure tous les sept ans.

Le Minotaure était un monstre mi-taureau, mi-homme qui vivait dans le Labyrinthe, un labyrinthe géant situé sous le palais de Cnossos et construit par le maître architecte et inventeur Dédale. Une fois que les jeunes gens sont entrés dans le Labyrinthe, ils n'ont jamais pu trouver la sortie, et finalement, le Minotaure les a trouvés et les a dévorés.

Thésée se porta volontaire pour être l'un des sept jeunes hommes, au grand désespoir d'Égée. Une fois Thésée arrivé en Crète, la princesse Ariane tomba amoureuse de lui et décida de l'aider. Elle lui donna un fil enroulé et lui dit d'en attacher une extrémité à l'entrée du Labyrinthe, et d'en garder toujours une sur lui, afin qu'il puisse trouver le chemin de la sortie.

Thésée suivit son conseil et, après un combat acharné contre le Minotaure, il réussit à trouver la sortie et s'enfuit avec Ariane.

19. comment la mer Égée a pris son nom

Égée avait fait promettre à Thésée de mettre des voiles blanches sur le bateau avec lequel il reviendrait, afin qu'il sache dès qu'il verrait le bateau quel était le sort de son fils. Si Thésée était mort dans le Labyrinthe, les voiles devaient rester noires, car elles étaient en deuil pour la mort des jeunes qui avaient été envoyés en Crète.

Thésée le promit, mais il oublia de changer les voiles à son retour. Quand Égée aperçut le navire à l'horizon, il vit qu'il avait toujours des voiles noires et crut que son fils Thésée était mort.

Accablé de chagrin et de désespoir, il se jeta dans la mer et se noya. La mer reçut alors son nom et devint depuis lors la mer Égée.

20. Persée, fils de Zeus et de Danaé

Acrisios, roi d'Argos, n'avait pas de fils, mais une fille nommée Danaé. Il se rendit à l'oracle de Delphes pour demander à avoir un fils, mais on lui dit que Danaé mettrait au monde un fils qui le tuerait.

Mais Zeus l'avait déjà vue et la désirait, et sous la forme d'une pluie d'or, il se glissa dans sa chambre par les fentes de la porte et lui fit l'amour.

De cette union naquit Persée, le premier demi-dieu. Lorsqu'Acrisius s'en rendit compte, il enferma Danaé et son bébé dans une boîte et la jeta à la mer. Il ne les tua pas tout de suite car il craignait la colère de Zeus.

Danaé et son bébé sont retrouvés par Dictys, un pêcheur qui a élevé Persée jusqu'à l'âge adulte. Dictys a aussi un frère, Polydectès, qui désire Danaé et voit son fils comme un obstacle. Il cherche un moyen de se débarrasser de lui. Il le pousse à accepter un défi : prendre la tête de la terrible Méduse et revenir avec.

21. Persée contre la Méduse

Statue de Persée avec la tête de Méduse sur la Piazza della Signoria à Florence

Méduse était l'une des trois Gorgones : c'était un monstre dont la tête était ornée de serpents au lieu de cheveux. Son regard pouvait transformer n'importe qui en pierre. Des trois Gorgones, elle était la seule sœur mortelle.

Persée la tue avec l'aide d'Athéna, qui lui donne un miroir afin de ne pas croiser le regard de Méduse avec ses propres yeux, mais plutôt de lui tourner le dos. Il cache et prend sa tête pendant que Méduse dort, et la cache dans un sac spécial parce qu'elle peut encore transformer les gens en pierre.

À son retour, il utilise la tête pour transformer Polydectes en pierre et permettre à sa mère de vivre heureuse avec Dictys.

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22. bellerophon contre la chimère

Bellerophon tuant Chimaera mosaïque de Rhodes @ wikimedia Commons

Bellérophon était un grand héros et demi-dieu, né de Poséidon. Son nom signifie "le tueur de Bellérophon". On ne sait pas exactement qui est Bellérophon, mais pour ce meurtre, Bellérophon a cherché à se racheter en tant que serviteur du roi de Tiryns à Mycènes. Cependant, la femme du roi s'est entichée de lui et lui a fait des avances.

Lorsque Bellérophon l'a repoussée, elle s'est précipitée chez son mari en se plaignant que Bellérophon avait tenté de la violer. Le roi ne voulant pas risquer la colère de Poséidon, il a renvoyé Bellérophon avec un message à son beau-père, message qui disait "tuez le porteur de cette lettre". Cependant, le second roi ne voulait pas non plus encourir la colère de Poséidon, et il a donc confié à Bellérophon la mission de tuerla Chimère.

La Chimère était une bête terrible qui crachait du feu. Elle avait le corps d'une chèvre, la queue d'un serpent et la tête d'un lion.

Pour pouvoir affronter la Chimère, Poséidon lui donna Pégase, le cheval ailé, sur lequel Bellérophon vola suffisamment près de la Chimère pour la tuer.

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23. la damnation éternelle de Sisyphe

Sisyphe était le roi rusé de Corinthe. Quand son heure est venue de mourir, le dieu de la mort Thanatos est venu à lui avec des chaînes. Sisyphe n'a pas eu peur. Il a demandé à Thanatos de lui montrer comment fonctionnaient les chaînes. Il a trompé le dieu et l'a capturé avec ses propres chaînes !

Cependant, une fois Thanatos capturé, les gens ont cessé de mourir. Cela a commencé à devenir un énorme problème jusqu'à ce qu'Arès libère Thanatos. Sisyphe savait alors qu'il allait être enlevé, mais il a demandé à sa femme de ne pas enterrer son corps.

Une fois dans le monde souterrain, il se plaignit que sa femme ne lui avait pas donné les rites funéraires appropriés et qu'il n'avait pas de pièces pour payer le passeur qui devait lui faire traverser le Styx. Hadès eut pitié de lui et lui permit de revenir à la vie pour discipliner sa femme afin qu'elle lui donne les rites funéraires. Au lieu de cela, Sisyphe refusa de retourner dans le monde souterrain et vécut jusqu'à la fin de ses jours.

À sa seconde mort, les dieux le punissent en le forçant à pousser un rocher sur une pente. Dès qu'il atteignait le sommet, le rocher redescendait et Sisyphe devait recommencer, pour l'éternité.

24. la damnation éternelle de Tantale

Tantale, fils de Zeus et de la nymphe Plouto, était le favori des dieux et était souvent accueilli sur l'Olympe pour des banquets divins.

Mais Tantale abuse de son privilège en volant l'ambroisie, la nourriture des dieux, et commet un acte encore plus grave, qui scelle son destin : pour apaiser les dieux, il tue et découpe son propre fils, Pélops, et l'offre en sacrifice.

Les dieux, conscients de l'horreur de cette offrande, n'y touchèrent pas, mais reconstituèrent Pélops et le ramenèrent à la vie.

Pour le punir, Tantale fut jeté dans le Tartare, où il resta éternellement affamé et assoiffé. Au-dessus de sa tête pendaient des fruits délicieux, mais chaque fois qu'il essayait de les atteindre, les branches sur lesquelles ils étaient accrochés se retiraient, juste hors de portée. Il dut rester dans un lac, mais chaque fois qu'il essayait de boire, les eaux se retiraient, juste hors de portée.

C'est à cette torture du désir inassouvi et frustré que Tantale a prêté son nom et que le verbe "tantaliser" tire son origine !

25. la fille de Tantale, Niobé

Niobé a eu un mariage heureux, sept garçons et sept filles, et elle était très fière de ses beaux enfants.

Un jour, elle se vante d'être supérieure à Léto, la mère des dieux Apollon et Artémis, car Léto n'a que deux enfants alors que Niobé en a quatorze. Ces paroles insultent grandement Apollon et Artémis, qui la punissent en abattant ses enfants avec des flèches : Apollon tue les garçons et Artémis les filles.

Niobé, dévastée, s'enfuit de sa ville et se rendit sur le mont Sipylus, dans l'actuelle Turquie, où elle pleura et pleura jusqu'à se transformer en rocher. Ce rocher fut appelé le rocher des pleurs, et on peut encore le voir aujourd'hui, en forme de femme éplorée.

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Richard Ortiz

Richard Ortiz est un voyageur passionné, un écrivain et un aventurier avec une curiosité insatiable pour explorer de nouvelles destinations. Élevé en Grèce, Richard a développé une profonde appréciation pour la riche histoire du pays, ses paysages époustouflants et sa culture dynamique. Inspiré par sa propre envie de voyager, il a créé le blog Idées pour voyager en Grèce afin de partager ses connaissances, ses expériences et ses conseils d'initiés pour aider les autres voyageurs à découvrir les joyaux cachés de ce magnifique paradis méditerranéen. Avec une véritable passion pour se connecter avec les gens et s'immerger dans les communautés locales, le blog de Richard combine son amour de la photographie, de la narration et des voyages pour offrir aux lecteurs une perspective unique sur les destinations grecques, des centres touristiques célèbres aux endroits moins connus de la sentiers battus. Que vous planifiez votre premier voyage en Grèce ou que vous cherchiez l'inspiration pour votre prochaine aventure, le blog de Richard est la ressource incontournable qui vous donnera envie d'explorer tous les recoins de ce pays captivant.