25 δημοφιλείς ιστορίες της ελληνικής μυθολογίας

 25 δημοφιλείς ιστορίες της ελληνικής μυθολογίας

Richard Ortiz

Πίνακας περιεχομένων

Η ελληνική μυθολογία είναι μια από τις πιο αναγνωρίσιμες και διάσημες στον κόσμο. Οι δώδεκα θεοί του Ολύμπου, οι ημίθεοι, οι μοίρες, οι δοκιμασίες του χαρακτήρα και της αρετής, όλα αυτά βρίσκονται στους μύθους και τους θρύλους που μας παρέδωσαν οι Αρχαίοι Έλληνες.

Στην πραγματικότητα, οι μύθοι από την Αρχαία Ελλάδα είναι τόσο διαδεδομένοι και βαθιά ριζωμένοι στον δυτικό πολιτισμό στο σύνολό του, που ακόμη και εκφράσεις που χρησιμοποιούμε σήμερα προέρχονται από αυτούς - έχετε ποτέ φοβηθεί να ανοίξετε το κουτί της Πανδώρας; Έχετε ποτέ βασανιστεί; Αυτές οι εκφράσεις προέρχονται από αρχαίους ελληνικούς μύθους!

Ακολουθούν 25 από τους πιο διάσημους ελληνικούς μύθους που έχουν τη μεγαλύτερη απήχηση σε εμάς:

25 διάσημοι ελληνικοί μύθοι που πρέπει να γνωρίζετε

1. Πώς δημιουργήθηκε ο κόσμος

Χάος / Εργαστήριο του George Frederic Watts, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Στην αρχή, υπήρχε μόνο το Χάος, ο θεός της ανεμοδαρμένης ανυπαρξίας, η Νυξ, η θεά της νύχτας, ο Έρεβος, ο θεός του ατελείωτου σκότους, και ο Τάρταρος, ο θεός του πιο σκοτεινού μέρους του κάτω κόσμου και της αβύσσου. Η Νυξ, η θεά της νύχτας, με τη μορφή ενός γιγάντιου μαύρου πουλιού γέννησε ένα χρυσό αυγό και με τη μορφή του πουλιού, κάθισε πάνω του για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Τελικά, η ζωή ξεκίνησε μέσα στο αυγό, και όταν αυτό έσκασε, ξεπήδησε ο Έρωτας, ο θεός της αγάπης. Το ένα μισό του κελύφους του αυγού ανέβηκε προς τα πάνω και έγινε ο ουρανός, και το άλλο έπεσε προς τα κάτω και έγινε η γη.

Ο Έρως και το Χάος ζευγαρώθηκαν τότε, και από την ένωση αυτή προέκυψαν τα πουλιά, τα πρώτα έμβια όντα που προηγούνται ακόμη και των θεών. Επειδή τόσο ο Έρως όσο και το Χάος ήταν φτερωτοί, έτσι και τα πουλιά είναι φτερωτά και μπορούν να πετάξουν.

Μετά από αυτό, ο Έρωτας συγκέντρωσε όλα τα απαραίτητα συστατικά για να δημιουργήσει τους Αθάνατους, ξεκινώντας από τον Ουρανό και τη Γαία και όλους τους άλλους θεούς. Στη συνέχεια, τελικά, οι θεοί δημιούργησαν τους ανθρώπους και ο κόσμος δημιουργήθηκε πλήρως.

2. Ουρανός εναντίον Κρόνου

Ο Ουρανός, ο θεός του ουρανού, και η Γαία, η θεά της γης, έγιναν οι πρώτοι θεοί που κυβέρνησαν τον κόσμο. Μαζί γέννησαν τους πρώτους Τιτάνες και είναι παππούδες ή προπάπποι των περισσότερων θεών.

Κάθε βράδυ, ο Ουρανός σκέπαζε τη Γαία και κοιμόταν μαζί της. Η Γαία του χάρισε παιδιά: τους δώδεκα Τιτάνες, τους Εκατονέρηδες ή Κεντιμάνες (όντα με 100 χέρια) και τους Κύκλωπες. Ωστόσο, ο Ουρανός μισούσε τα παιδιά του και δεν ήθελε να τα βλέπει, γι' αυτό και τα φυλάκισε βαθιά μέσα στη Γαία ή στα Τάρταρα (ανάλογα με το μύθο).

Αυτό πόνεσε πολύ τη Γαία και σφυρηλάτησε ένα γιγάντιο δρεπάνι από πέτρα. Στη συνέχεια παρακάλεσε τα παιδιά της να ευνουχίσουν τον Ουρανό. Κανένα από τα παιδιά της δεν φάνηκε να θέλει να ξεσηκωθεί εναντίον του πατέρα του, εκτός από τον νεότερο Τιτάνα, τον Κρόνο. Ο Κρόνος ήταν φιλόδοξος και αποδέχτηκε την προσφορά της Γαίας.

Η Γαία τον έβαλε να στήσει ενέδρα στον Ουρανό. Πράγματι, ο Κρόνος το έκανε με επιτυχία, έκοψε τα γεννητικά όργανα του Ουρανού και τα πέταξε στη θάλασσα. Από το αίμα προέκυψαν οι Γίγαντες, οι Ερινύες (ή Ερινύες) και οι Μελίες, οι νύμφες της τέφρας. Από τον αφρό που δημιουργήθηκε όταν τα γεννητικά όργανα έπεσαν στη θάλασσα, προέκυψε η Αφροδίτη.

Ο Κρόνος ανέβηκε στο θρόνο, παντρεύτηκε την αδελφή του, την Τιτάνα Ρέα, και δημιούργησε τη Χρυσή Εποχή, μια εποχή όπου δεν υπήρχε ανηθικότητα και δεν υπήρχε ανάγκη για νόμους, επειδή όλοι, θεοί και άνθρωποι, έκαναν το σωστό από μόνοι τους.

3. Κρόνος εναντίον Δία

Ο Ουρανός, σε μια κρίση οργής και με όρκο εκδίκησης, προειδοποίησε τον Κρόνο και τη Ρέα ότι ήταν γραφτό να ανατραπούν από τα ίδια τους τα παιδιά.

Ο Κρόνος πήρε αυτή την προειδοποίηση κατάκαρδα και όταν άρχισε να κάνει παιδιά με τη Ρέα, απαίτησε να του τα παραδώσει. Μόλις η Ρέα του έδωσε το μωρό, ο Κρόνος το κατάπιε ολόκληρο.

Η Ρέα γέννησε τους θεούς Ποσειδώνα, Εστία, Ήρα και Δήμητρα, και όλους τους κατάπιε ο Κρόνος. Η Ρέα ήταν συντετριμμένη κάθε φορά. Έτσι, όταν επρόκειτο να γεννήσει το έκτο παιδί της, τον Δία, πήγε στη Γαία με εκκλήσεις για βοήθεια.

Μαζί η Γαία και η Ρέα επινόησαν ένα σχέδιο για να σώσουν τον Δία από τον Κρόνο: η Γαία πήγε στην Κρήτη για να γεννήσει, και μόλις γέννησε, άφησε το μωρό σε μια σπηλιά στο όρος Ίδα, όπου η κατσίκα Αμάλθεια και μια ομάδα νεαρών πολεμιστών, οι Κουρήτες, φρόντισαν τον Δία.

Η Ρέα τύλιξε μια πέτρα σε βρεφικά περιτυλίγματα και την παρουσίασε στον Κρόνο ως μωρό της. Ο Κρόνος κατάπιε την πέτρα ολόκληρη, όπως και τα άλλα μωρά πριν. Η πέτρα αυτή ήταν ο Όμφαλος, ο οποίος βρισκόταν στους Δελφούς στο ναό του Απόλλωνα.

Ο Δίας μεγάλωσε κρυμμένος από τον Κρόνο από τους Κουρήτες που χόρευαν και κουνούσαν τα όπλα τους κάνοντας θόρυβο για να καλύψουν τα κλάματα του μωρού.

Όταν ο Δίας ήταν αρκετά μεγάλος για να προκαλέσει τον Κρόνο, χρησιμοποίησε ένα βότανο που του παρείχε η Γαία για να κάνει τον Κρόνο να ξεράσει όλα τα αδέλφια του που είχε καταπιεί. Πρώτα ήρθε η πέτρα και μετά όλοι οι θεοί με την αντίστροφη σειρά που τους είχε καταπιεί ο Κρόνος.

4. Η Τιτανομαχία (ο πόλεμος των Τιτάνων)

Η πτώση των Τιτάνων/ Cornelis van Haarlem, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Τώρα πλαισιωμένος από τα αδέλφια του, ο Δίας ήταν έτοιμος να ξεκινήσει πόλεμο εναντίον του Κρόνου. Κατέβηκε στα Τάρταρα, όπου ήταν φυλακισμένοι οι Κεντιμάνοι και οι Κύκλωπες. Τους απελευθέρωσε με αντάλλαγμα τη συμμαχία τους εναντίον του Κρόνου, την οποία έδωσαν ελεύθερα: Οι Κεντιμάνοι χρησιμοποίησαν τα εκατό τους χέρια για να πετάξουν γιγάντιους ογκόλιθους εναντίον του Κρόνου, ενώ οι Κύκλωπες ήταν οι πρώτοι που σφυρηλάτησαν αστραπές και κεραυνούς για τον Δία.

Εκτός από τη Θέμις, τη θεά της δικαιοσύνης, και τον Προμηθέα, οι υπόλοιποι Τιτάνες συμμάχησαν με τον Κρόνο και άρχισε ο μεγάλος πόλεμος των θεών, η Τιτανομαχία.

Ο πόλεμος διήρκεσε δέκα χρόνια, και υπάρχουν αρκετοί παράλληλοι μύθοι που σχετίζονται με αυτόν. Στο τέλος, η πλευρά του Δία νίκησε. Υπάρχουν διαφορετικές εκδοχές για το πώς ο Δίας, ο νικητής πλέον νέος βασιλιάς των θεών, αντιμετώπισε τους Τιτάνες. Μια εκδοχή είναι ότι έριξε τους Τιτάνες στα Τάρταρα και έβαλε τους Κεντιμανείς να τους φυλάνε. Μια άλλη είναι ότι τους έδωσε επιείκεια.

Μόλις κέρδισαν, ο Δίας και οι αδελφοί του Ποσειδώνας και Άδης μοίρασαν τον κόσμο μεταξύ τους. Ο Ποσειδώνας πήρε τη θάλασσα και τα υδάτινα βασίλεια, ο Άδης τον κάτω κόσμο και ο Δίας τον ουρανό και τον αέρα. Η γη ανακηρύχθηκε κοινή για όλους τους θεούς.

5. Η πρώτη σύζυγος του Δία και η γέννηση της Αθηνάς

Γέννηση της οπλισμένης Αθηνάς που βγήκε από το κεφάλι του Δία / Μουσείο του Λούβρου, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Όταν ανέβηκε για πρώτη φορά στο θρόνο, ο Δίας πήρε για σύζυγό του τη Μέτις, τη θεά της σοφίας. Η Μέτις ήταν ένας άλλος Τιτάνας και λέγεται ότι τον βοήθησε, μαζί με τη Γαία, να πάρει πίσω τα αδέλφια του κάνοντας τον Κρόνο να τα ξεράσει.

Είχε προφητευτεί ότι η Μέτις θα γεννούσε εξαιρετικά ισχυρά παιδιά, αρκετά ισχυρά για να ανατρέψουν τον Δία. Ο Δίας δεν ήθελε να ρισκάρει να υποστεί τη μοίρα του Ουρανού και του Κρόνου, οπότε απορρόφησε τη Μέτις μέσα του, αποκτώντας τη σοφία της στη διαδικασία.

Ωστόσο, η Μέτις ήταν ήδη έγκυος στο παιδί, και αυτό το παιδί συνέχισε να μεγαλώνει μέσα στο κεφάλι του Δία. Όσο περισσότερο μεγάλωνε το μωρό, τόσο περισσότερο το κεφάλι του Δία καταστρεφόταν από μεγάλο πόνο. Μετά από μεγάλο χρονικό διάστημα, ο Δίας δεν άντεξε άλλο τον πόνο και ζήτησε από τον Ήφαιστο, τον θεό της φωτιάς, να ανοίξει το κεφάλι του με το τσεκούρι του.

Ο Ήφαιστος το έκανε, και μέσα από το κεφάλι του Δία ξεπήδησε η Αθηνά, πλήρως ντυμένη και οπλισμένη, ντυμένη από την κορυφή ως τα νύχια με γυαλιστερή πανοπλία. Υπήρξε κάποιος φόβος ότι θα στραφεί εναντίον του Δία, αλλά μόλις βγήκε, έριξε το δόρυ της στα πόδια του Δία, δηλώνοντας την πίστη της σε αυτόν.

Η Αθηνά έγινε η θεά της σοφίας και του ενάρετου πολέμου και πήρε τη θέση της ως μέρος των 12 θεών του Ολύμπου.

6. Η δεύτερη σύζυγος του Δία και η συμπλήρωση των 12 Ολύμπιων θεών

σύμπλεγμα αρχαίων δώδεκα θεών σε κτίριο ακαδημίας στην Αθήνα,

Η δεύτερη και μόνιμη σύζυγος του Δία ήταν η Ήρα, η θεά του γάμου και του τοκετού, αδελφή του Δία και βασίλισσα των θεών.

Η Ήρα είναι γνωστή για την ευλογία και την προστασία του γάμου και των παντρεμένων γυναικών, αλλά είναι πολύ πιο διαβόητη για την τρομερή ζήλια και την εκδικητικότητά της όσον αφορά τις εξωσυζυγικές σχέσεις του Δία.

Ο Δίας ήταν διαβόητος για το ενθουσιώδες κυνήγι γυναικών κάθε είδους, από νύμφες και άλλες θεές μέχρι θνητές γυναίκες και ακόμη και νεαρούς άνδρες ή αγόρια.

Μέσα από τις αναρίθμητες ενώσεις του, με την Ήρα αλλά και με πολλές άλλες γυναίκες που κυνήγησε, έγινε πατέρας των υπόλοιπων θεών που συμπλήρωσαν τους δώδεκα θεούς του Ολύμπου: η Αθηνά, ο Άρης, ο Απόλλων, η Άρτεμις, ο Ερμής και ο Διόνυσος (και σε ορισμένους μύθους ο Ήφαιστος) ήταν τα παιδιά του, τα οποία μαζί με τον ίδιο και τα αδέλφια του, τη Δήμητρα, την Ήρα, τον Ποσειδώνα και την Αφροδίτη κυβέρνησαν από τον Όλυμπο.

Πέρα από τον Όλυμπο, ο Δίας απέκτησε αρκετούς άλλους θεούς, όπως η Περσεφόνη και οι Μούσες, αλλά και σημαντικούς ημίθεους όπως ο Ηρακλής.

Όλοι οι θεοί του Ολύμπου αποκαλούν τον Δία "πατέρα", ακόμη και αν δεν τον έχει γεννήσει, και θεωρείται ο βασιλιάς και πατέρας όλης της δημιουργίας που έχει δύναμη και εξουσία πάνω σε όλους τους άλλους θεούς και τα στοιχεία.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει: Olympian Gods and Goddesses Chart

7. Οι Μοίρες (οι Μοιραίοι)

Ο θρίαμβος του θανάτου , ή Οι 3 Μοίρες , (Φλαμανδική ταπισερί, Μουσείο Βικτωρίας και Αλβέρτου, Λονδίνο / Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Παρόλο που ο Δίας είναι ο βασιλιάς των θεών, ο ισχυρότερος όλων και αυτός που έχει την εξουσία συνολικά, η δύναμή του δεν δεσμεύει τους πάντες. Πράγματι, υπάρχουν κάποια πράγματα που ακόμη και ο Δίας δεν μπορεί να κυριαρχήσει.

Οι Fates ανήκουν σε αυτή την κατηγορία.

Οι Μοίρες, ή Moirai, είναι οι τρεις θεές του πεπρωμένου. Είναι κόρες της Nyx, μιας από τις αρχέγονες θεές της νύχτας.

Τα ονόματά τους ήταν Κλωθώ, Λάχεσις και Άτροπος. Κλωθώ σημαίνει "αυτή που υφαίνει" και είναι αυτή που υφαίνει το νήμα της ζωής όλων των όντων, αθάνατων και θνητών. Λάχεσις σημαίνει "αυτή που κατανέμει" και είναι αυτή που δίνει στον καθένα το μετρημένο πεπρωμένο του στη ζωή, εκεί που πρέπει να βρίσκεται.

Τέλος, η Άτροπος σημαίνει "η αναπόφευκτη" και είναι αυτή που καθορίζει τον τρόπο με τον οποίο θα πεθάνει ο καθένας και το πότε θα επέλθει αυτός ο θάνατος. Η Άτροπος είναι αυτή που έχει "τρομερά ψαλίδια" με τα οποία κόβει το νήμα της ζωής.

Οι θεοί φοβούνται τους Moirai, όπως και οι θνητοί, και προσπαθούν να τους εξευμενίσουν κάθε φορά που θέλουν να τους ζητήσουν μια χάρη.

Και οι τρεις Moirai εμφανίζονται τη νύχτα που γεννιέται ένα μωρό και αρχίζουν να κλωσούν το νήμα του, να του/της αναθέτουν τη θέση του/της στη ζωή και να καθορίζουν πότε και πώς θα πεθάνει.

Ο μόνος που μπορούσε να ξεγελάσει τους Μοϊράι και να αλλάξει τη μοίρα κάποιου ήταν ο θεός Απόλλωνας.

8. Άδμητος και Άλκηστις

Hercules Wrestling with Death for the Body of Alcestis, του Frederic Lord Leighton, Αγγλία, περίπου 1869-1871, λάδι σε καμβά - Wadsworth Atheneum - Hartford, CT / Daderot, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Ο Άδμητος ήταν ο βασιλιάς των Φερών, μιας περιοχής της Θεσσαλίας. Ήταν ένας πολύ ευγενικός βασιλιάς και φημισμένος για τη φιλοξενία του.

Όταν ο θεός Απόλλωνας εξορίστηκε από τον Δία από τον Όλυμπο επειδή σκότωσε έναν από τους Κύκλωπες σε μια εκδικητική πράξη οργής, υποχρεώθηκε να υπηρετήσει ως δούλος σε έναν θνητό ως τιμωρία. Ο Απόλλωνας επέλεξε να κάνει τη δουλεία του υπό τον Άδμητο και έγινε βοσκός του για ένα χρόνο (μερικές εκδοχές λένε εννέα χρόνια αντί για αυτό).

Ο Άδμητος ήταν ένας δίκαιος και ευγενικός αφέντης για τον Απόλλωνα, και όταν τελείωσε η δουλεία ο Απόλλωνας είχε αναπτύξει μια τρυφερή συμπάθεια για τον άνδρα. Αποφάσισε να τον βοηθήσει να παντρευτεί τον έρωτα της ζωής του, την πριγκίπισσα Άλκηστη. Αυτό δεν ήταν εύκολο, γιατί ο πατέρας της Άλκηστης, ο βασιλιάς Πελίας, είχε διατάξει ότι θα παντρευόταν μόνο τον άνδρα που θα μπορούσε να δέσει έναν κάπρο και ένα λιοντάρι στο ίδιο άρμα.

Ο Απόλλωνας βοήθησε τον Άδμητο, και πολύ γρήγορα, το λιοντάρι και ο κάπρος δέθηκαν στο άρμα και η Άλκηστις έγινε γυναίκα του. Το ζευγάρι ήταν πολύ ερωτευμένο και αφοσιωμένο ο ένας στον άλλον, και ο Απόλλωνας συνέχισε να θεωρεί τον Άδμητο υπό την προστασία του, ακόμη και ενάντια στην αδελφή του Άρτεμη.

Δείτε επίσης: Τα καλύτερα παλάτια και κάστρα στην Ελλάδα

Όταν τελικά ο Απόλλωνας συνειδητοποίησε ότι ο Άδμητος ήταν γραφτό να πεθάνει νέος, μέθυσε τους Μοιραίους και τους ξεγέλασε ώστε να αλλάξουν την απόφασή τους για τη μοίρα του νεαρού βασιλιά. Του επέτρεψαν να γλιτώσει από το θάνατο αν κάποιος έπαιρνε τη θέση του και πέθαινε στη θέση του.

Αν και οι γονείς του Άδμητου ήταν ηλικιωμένοι, κανένας από τους δύο δεν ήταν πρόθυμος να πεθάνει στη θέση του Άδμητου. Τότε ήταν που η Άλκηστις προσφέρθηκε εθελοντικά και πέθανε αντ' αυτού, προς μεγάλη καταστροφή του Άδμητου. Είχε τη ζωή του, αλλά είχε χάσει την ευτυχία του.

Για καλή του τύχη, ο Ηρακλής περνούσε από την πόλη του, και νιώθοντας συμπόνια για τη δυσχερή θέση του Άδμητου, προσφέρθηκε να παλέψει με τον Θάνατο, τον θεό του θανάτου, για τη ζωή της Άλκηστης. Μετά από μια σκληρή μάχη μεταξύ του Ηρακλή και του Θανάτου, ο θεός πέταξε μακριά, και η Άλκηστις μπόρεσε να επιστρέψει στον σύζυγό της για ένα ευτυχισμένο υπόλοιπο της κοινής τους ζωής.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει: Ελληνική Μυθολογία Ιστορίες για τον Έρωτα

9. Προμηθέας, ο προστάτης των θνητών

Ο Προμηθέας απεικονίζεται σε γλυπτό του Nicolas-Sébastien Adam, 1762 (Λούβρο) / Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Ο Προμηθέας ήταν ένας Τιτάνας που αγαπούσε την ανθρωπότητα. Όταν ο Δίας μοίραζε δώρα και δυνάμεις στους θεούς, παρέλειψε να δώσει κάποια στους ανθρώπους, και ο Προμηθέας θεώρησε ότι αυτό ήταν μεγάλη αδικία.

Για να τους δώσει τη δύναμη και την ικανότητα να ζήσουν μια καλύτερη ζωή, ο Προμηθέας έκλεψε στο εργαστήριο του Ηφαίστου και πήρε τη φωτιά από τους φούρνους. Κατέβηκε από τον Όλυμπο με αυτήν πάνω σε μια μεγάλη δάδα και την έδωσε στους ανθρώπους, διδάσκοντάς τους πώς να τη χρησιμοποιούν.

Μόλις οι άνθρωποι απέκτησαν τη γνώση, ο Δίας δεν μπορούσε να πάρει πίσω το δώρο της φωτιάς. Σε μια κρίση οργής, τιμώρησε τον Προμηθέα αλυσοδένοντάς τον σε ένα βουνό. Κάθε μέρα ένας αετός έπεφτε και έτρωγε το συκώτι του. Κατά τη διάρκεια της νύχτας, το συκώτι αναγεννιόταν, αφού ο Προμηθέας ήταν αθάνατος, και τα βασανιστήρια άρχισαν ξανά.

Αυτό συνεχίστηκε μέχρι που τον βρήκε ο Ηρακλής και έσπασε τις αλυσίδες, ελευθερώνοντάς τον.

Μια άλλη φορά, όταν ο Δίας έπρεπε να αποφασίσει ποιο μέρος του θυσιασμένου ζώου θα απαιτούσε από την ανθρωπότητα, ο Προμηθέας είπε στους ανθρώπους τι να κάνουν για να πετύχουν μια ευνοϊκή συμφωνία: τους έδωσε εντολή να γυαλίσουν τα κόκαλα με λαρδί μέχρι να γίνουν γυαλιστερά και να τυλίξουν τα καλά μέρη του κρέατος με τριχωτό δέρμα. Όταν ο Δίας κοίταξε τις δύο επιλογές, θαμπώθηκε από τα γυαλιστερά κόκαλα και τα επέλεξε.

Όταν ο Δίας συνειδητοποίησε το λάθος του, ήταν πολύ αργά: ο βασιλιάς των θεών δεν μπορούσε να πάρει πίσω την επίσημη απόφασή του. Έκτοτε, οι θεοί πρέπει να δέχονται και να απολαμβάνουν τη μυρωδιά του μαγειρεμένου κρέατος και τα οστά των ζώων ως προσφορές, ενώ το κρέας διανέμεται στους πιστούς.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει: 12 διάσημοι ήρωες της ελληνικής μυθολογίας

10. Το κουτί της Πανδώρας

Θυμωμένος που οι άνθρωποι είχαν πλέον τη φωτιά, ο Δίας αποφάσισε να πάρει εκδίκηση. Δημιούργησε μια θνητή γυναίκα! Ήταν η πρώτη γυναίκα που υπήρξε ποτέ, και ονομάστηκε Πανδώρα, "αυτή με τα πολλά χαρίσματα". Και όντως είχε πολλά χαρίσματα: κάθε θεός της έδωσε από ένα. Η Αθηνά της έδωσε σοφία, η Αφροδίτη ομορφιά, η Ήρα πίστη κ.ο.κ. Αλλά και ο Ερμής της έδωσε περιέργεια και πονηριά.

Μόλις δημιουργήθηκε πλήρως, οι θεοί την έντυσαν στολίδια και ο Δίας την παρουσίασε ως δώρο στον Επιμηθέα, τον αδελφό του Προμηθέα. Αν και ο Επιμηθέας είχε προειδοποιηθεί από τον Προμηθέα να μη δέχεται δώρα από τον Δία, η ομορφιά και οι πολλές γοητείες της Πανδώρας τον αφόπλισαν. Ξέχασε την προειδοποίηση του αδελφού του και πήρε την Πανδώρα για σύζυγό του.

Ως γαμήλιο δώρο, ο Δίας έδωσε στον Επιμηθέα ένα περίτεχνο σφραγισμένο κουτί και τον προειδοποίησε να μην το ανοίξει ποτέ. Ο Επιμηθέας συμφώνησε. Έβαλε το κουτί κάτω από το κρεβάτι που μοιραζόταν με την Πανδώρα και την προειδοποίησε να μην ανοίξει ούτε αυτό το κουτί. Η Πανδώρα υπάκουσε πιστά και ειλικρινά στην προειδοποίηση για αρκετά χρόνια. Όμως η περιέργειά της γινόταν κάθε μέρα και πιο έντονη και ο πειρασμός να κρυφοκοιτάξει μέσα στο κουτί γινόταν αφόρητος.

Μια μέρα, όταν ο σύζυγός της έλειπε, πήρε το κουτί κάτω από το κρεβάτι και το άνοιξε. Αμέσως, το καπάκι άνοιξε και ένας σκοτεινός καπνός βγήκε στον κόσμο, καθώς όλα τα κακά απελευθερώθηκαν πάνω στην ανθρωπότητα: πόλεμος, πείνα, διχόνοια, λοιμός, θάνατος, πόνος. Μαζί με όλα τα κακά, όμως, ξεπήδησε και ένα καλό, σαν πουλί που σκορπίζει όλο το σκοτάδι: η ελπίδα.

11. Πώς δημιουργήθηκαν οι εποχές

Γλυπτό του Άδη που απαγάγει την Περσεφόνη στο Marabellgarten Mirabell Gardens Salzburg

Ο Άδης ήταν ο αδελφός του Δία και βασιλιάς του Κάτω Κόσμου. Κυβερνούσε το βασίλειό του με την ήρεμη τελειότητα που το χαρακτηρίζει, αλλά ήταν μόνος. Μια μέρα, είδε την Περσεφόνη, την κόρη της Δήμητρας και του Δία, και γοητεύτηκε. Πήγε στον Δία και ζήτησε την άδειά του για να την παντρευτεί.

Ο Δίας ήξερε ότι η Δήμητρα ήταν πολύ προστατευτική με την κόρη της, γι' αυτό και της πρότεινε να την απαγάγει. Πράγματι, σε ένα όμορφο λιβάδι όπου η Περσεφόνη μάζευε βιολέτες, είδε ξαφνικά το πιο όμορφο λουλούδι νάρκισσο. Έσπευσε να το μαζέψει. Μόλις το έκανε, η γη άνοιξε και εμφανίστηκε ο Άδης με ένα χρυσό άρμα, που την παρέσυρε στον Κάτω Κόσμο.

Αργότερα, η Δήμητρα έψαχνε παντού για την Περσεφόνη, αλλά δεν μπορούσε να τη βρει. Όλο και πιο ανήσυχη και απελπισμένη, άρχισε να παραμελεί το καθήκον της να κάνει τη γη να ανθίσει και να φέρει καρπούς και σοδειές. Τα δέντρα άρχισαν να ρίχνουν τα φύλλα τους και το κρύο σάρωσε τη γη, ακολουθούμενο από χιόνι, και ακόμα η Δήμητρα έψαχνε την Περσεφόνη και την έκλαιγε. Ήταν το πρώτο φθινόπωρο και ο πρώτος χειμώνας του κόσμου.

Τελικά, ο Ήλιος, ο θεός του ήλιου, της είπε τι είχε συμβεί. Εξοργισμένη, η Δήμητρα πήγε στον Δία και εκείνος υποχώρησε, στέλνοντας γρήγορα τον Ερμή στον Κάτω Κόσμο για να απαιτήσει την Περσεφόνη πίσω. Μέχρι τότε ο Άδης και η Περσεφόνη τα είχαν βρει! Αλλά όταν ο Ερμής εξήγησε ότι η φύση είχε σταματήσει να ανθίζει, ο Άδης συμφώνησε να στείλει την Περσεφόνη πίσω.

Πριν την αφήσει να φύγει με τον Ερμή, της πρόσφερε σπόρους ροδιού. Η Περσεφόνη έφαγε έξι από αυτούς. Ο Άδης ήξερε ότι αν έτρωγε την τροφή από τον κάτω κόσμο, θα ήταν δεμένη με αυτόν. Όταν η Δήμητρα είδε την κόρη της, ήταν γεμάτη χαρά και η γη άρχισε να ανθίζει ξανά. Η πρώτη άνοιξη του κόσμου είχε φτάσει.

Η Δήμητρα πέρασε πολύ χαρούμενο χρόνο με την Περσεφόνη, και οι καρποί της γης έγιναν ώριμοι - το πρώτο καλοκαίρι. Αλλά τότε, η Περσεφόνη της είπε για τους σπόρους, και πως έπρεπε να επιστρέψει στον άντρα της. Η Δήμητρα έγινε έξαλλη, αλλά ο Δίας έκανε έναν συμβιβασμό: η Περσεφόνη θα περνούσε έξι μήνες του χρόνου στον Κάτω Κόσμο, και έξι με τη Δήμητρα.

Από τότε, όταν η Περσεφόνη είναι με τη Δήμητρα, υπάρχει άνοιξη και καλοκαίρι, και όταν φεύγει για να είναι με τον Άδη, υπάρχει φθινόπωρο και χειμώνας.

Βρείτε εδώ την πλήρη ιστορία του Άδη και της Περσεφόνης.

12. Ηρακλής, ο ημίθεος

Η Αλκμήνη ήταν βασίλισσα της Αργολίδας στην Πελοπόννησο, σύζυγος του βασιλιά Αμφυτρύωνα. Η Αλκμήνη ήταν εξαιρετικά όμορφη και ενάρετη. Παρέμεινε πιστή στον Αμφυτρύωνα ακόμη και όταν ο Δίας, που γοητεύτηκε από την ομορφιά της, την πλησίασε και της έκανε τις προτάσεις του.

Για να ξαπλώσει μαζί της, ο Δίας πήρε τη μορφή του Αμφυτρύωνα όταν έλειπε σε μια πολεμική εκστρατεία. Προσποιήθηκε ότι έφτασε νωρίς στο σπίτι και πέρασε μαζί της δύο ολόκληρες μέρες και μια νύχτα. Διέταξε να μην ανατείλει ο ήλιος, για να ξεγελάσει την Αλκμήνη ότι ήταν μόνο μια νύχτα. Τη νύχτα της δεύτερης ημέρας έφτασε και ο Αμφυτρύωνας, ο οποίος έκανε έρωτα και αυτός με την Αλκμήνη.

Η Αλκμήνη έμεινε έγκυος τόσο από τον Δία όσο και από τον Αμφικτύριο και γέννησε τον Ηρακλή, γιο του Δία, και τον Ιφικλή, γιο του Αμφικτύριου.

Δείτε επίσης: Οι πιο όμορφοι φάροι στην Ελλάδα

Η Ήρα εξοργίστηκε και μίσησε τον Ηρακλή με εκδίκηση. Από τη στιγμή της σύλληψής του, προσπάθησε να τον σκοτώσει. Όσο περισσότερο ο Δίας φαινόταν να τον ευνοεί, τόσο περισσότερο έγινε θανάσιμος εχθρός του.

Ο Δίας ήθελε να προστατεύσει το γιο του, γι' αυτό απευθύνθηκε στην Αθηνά για να τον βοηθήσει. Η Αθηνά πήρε το μωρό ενώ η Ήρα κοιμόταν και το άφησε να θηλάσει από το γάλα της Ήρας. Όμως εκείνο θήλαζε τόσο έντονα που ο πόνος ξύπνησε την Ήρα και τον έσπρωξε μακριά. Το γάλα που χύθηκε δημιούργησε τον Γαλαξία.

Ωστόσο, ο Ηρακλής είχε πιει το θεϊκό μητρικό γάλα της Ήρας και αυτό του έδωσε υπερφυσικές δυνάμεις, μία από τις οποίες ήταν η μεγάλη δύναμη.

Όταν αυτός και ο Ιφικλής ήταν μόλις έξι μηνών, η Ήρα προσπάθησε να τον σκοτώσει στέλνοντας δύο φίδια στην κούνια του μωρού για να τον δαγκώσουν. Ο Ιφικλής ξύπνησε και άρχισε να κλαίει, αλλά ο Ηρακλής άρπαξε κάθε φίδι με το ένα χέρι και τα συνέθλιψε. Το πρωί, η Αλκμήνη τον βρήκε να παίζει με τα κουφάρια των φιδιών.

Έτσι γεννήθηκε ο Ηρακλής, ο μεγαλύτερος από όλους τους ημίθεους.

13. Οι 12 άθλοι του Ηρακλή

Ηρακλής

Όταν ο Ηρακλής μεγάλωσε, ερωτεύτηκε και παντρεύτηκε τα Μέγαρα. Μαζί της δημιούργησε οικογένεια. Η Ήρα μισούσε το γεγονός ότι ήταν ευτυχισμένος και ζούσε μια ευτυχισμένη ζωή, γι' αυτό του έστειλε μια κρίση τυφλής τρέλας. Κατά τη διάρκεια αυτής της τρέλας, σκότωσε τα Μέγαρα και τα παιδιά του.

Συντετριμμένος, πήγε στο Μαντείο των Δελφών για να εξιλεωθεί για αυτό το αμάρτημα. Ο Απόλλωνας τον καθοδήγησε λέγοντάς του να πάει σε δουλεία στον βασιλιά Ευρυσθέα για δέκα χρόνια, πράγμα που έκανε αμέσως.

Αν και ο Ευρυσθέας ήταν ξάδελφός του, απεχθανόταν τον Ηρακλή γιατί φοβόταν ότι αποτελούσε απειλή για το θρόνο του. Επιδίωξε να κατασκευάσει μια κατάσταση όπου ο Ηρακλής θα μπορούσε να σκοτωθεί. Ως αποτέλεσμα, τον έστειλε να κάνει μια σειρά από πολύ δύσκολες, σχεδόν αδύνατες εργασίες που ονομάστηκαν "άθλοι". Αρχικά ήταν μόνο δέκα άθλοι, αλλά ο Ευρυσθέας αρνήθηκε να αναγνωρίσει δύο από αυτούς για τεχνικούς λόγους και ανέθεσεΟ Ηρακλής άλλα δύο, τα οποία και έκανε.

Οι δώδεκα εργασίες ήταν:

  • Το λιοντάρι της Νεμέας: τον έστειλαν να σκοτώσει ένα μεγάλο λιοντάρι που τρομοκρατούσε την περιοχή της Νεμέας. Είχε χρυσό τρίχωμα που το έκανε απρόσβλητο στις επιθέσεις. Ο Ηρακλής κατάφερε να το σκοτώσει με τα χέρια του. Πήρε το δέρμα του, το οποίο φορούσε και συχνά απεικονίζεται με αυτό.
  • Η Λερναία Ύδρα: τον έστειλαν να σκοτώσει ένα τρομερό τέρας με εννέα κεφάλια. Το πρόβλημα με αυτό ήταν ότι όταν έκοβε ένα κεφάλι, στη θέση του μεγάλωναν άλλα δύο. Στο τέλος, έβαλε τον ανιψιό του Ιόλαο να κάψει με φωτιά το κούτσουρο του κομμένου κεφαλιού, ώστε να μην φυτρώσουν άλλα, και κατάφερε να το σκοτώσει. Επειδή έλαβε βοήθεια, ο Ευρυσθέας αρνήθηκε να μετρήσει αυτή την εργασία.
  • Ο Κερυνειώτικος Χίντ: Τον έστειλαν να αιχμαλωτίσει ένα τεράστιο πλάσμα που έμοιαζε με ελάφι, με κέρατα από χρυσό και πόδια από χαλκό, το οποίο ανέπνεε φωτιά. Ο Ηρακλής δεν ήθελε να του κάνει κακό και έτσι το κυνήγησε σε όλο τον κόσμο πριν κουραστεί και το αιχμαλωτίσει.
  • Ο Ερυμάνθιος Κάπρος: Τον έστειλαν να συλλάβει έναν γιγάντιο αγριόχοιρο που έβγαζε αφρούς από το στόμα του. Όταν τα κατάφερε και τον έφερε πίσω στον Ευρυσθέα, ο βασιλιάς τρομοκρατήθηκε τόσο πολύ που κρύφτηκε σε ένα μεγάλο χάλκινο δοχείο σε μέγεθος ανθρώπου.
  • Οι στάβλοι του Αυγεία: Τον έστειλαν να καθαρίσει τους φρικτά βρώμικους στάβλους του Αυγεία μέσα σε μία μόνο μέρα. Κατάφερε να το κάνει τραβώντας δύο ποτάμια και βάζοντας τα νερά να σαρώνουν μέσα στους στάβλους, καθαρίζοντας όλη τη βρωμιά. Ο Ευρυσθέας δεν το μέτρησε αυτό γιατί ο Αυγείας πλήρωσε τον Ηρακλή.
  • Τα Πουλιά της Στυμφαλίας: Τον έστειλαν να σκοτώσει ανθρωποφάγα πουλιά που ζούσαν στον βάλτο της Στυμφαλίας στην Αρκαδία. Είχαν ράμφος από χαλκό και μεταλλικά φτερά. Ο Ηρακλής τα σκότωσε τρομάζοντάς τα στον αέρα και ρίχνοντάς τους με βέλη που ήταν γεμάτα με το αίμα της σκοτωμένης Ύδρας.
  • Ο Κρητικός Ταύρος: τον έστειλαν να αιχμαλωτίσει τον Κρητικό Ταύρο, αυτόν που είχε γεννήσει τον Μινώταυρο. Πήρε την άδεια του Κρητικού βασιλιά για να το κάνει.
  • Οι φοράδες του Διομήδη: Τον έστειλαν να κλέψει τις φοράδες του Διομήδη, τρομερά άλογα που έτρωγαν ανθρώπινο κρέας και ανέπνεαν φωτιά από τα ρουθούνια τους. Επειδή ο Διομήδης ήταν κακός βασιλιάς, ο Ηρακλής τον τάισε στις δικές του φοράδες για να τις ηρεμήσει αρκετά ώστε να τις συλλάβει.
  • Η ζώνη της Ιππολύτης: Η Ιππολύτη ήταν η βασίλισσα των Αμαζόνων και μια άγρια πολεμίστρια. Ο Ηρακλής στάλθηκε για να πάρει τη ζώνη της, πιθανώς σε μια μάχη. Αλλά η Ιππολύτη συμπαθούσε τον Ηρακλή αρκετά ώστε να του τη δώσει οικειοθελώς.
  • Τα βοοειδή του Γηρυόνη: Ο Γηρυόνης ήταν ένας γίγαντας που είχε ένα σώμα και τρία κεφάλια. Ο Ηρακλής στάλθηκε να πάρει τα βοοειδή του. Ο Ηρακλής πολέμησε τον γίγαντα και τον νίκησε.
  • Τα χρυσά μήλα των Εσπερίδων: Τον έστειλαν να πάρει τρία χρυσά μήλα από το δέντρο των νυμφών των Εσπερίδων. Το κατάφερε με τη βοήθεια του Τιτάνα Άτλαντα.
  • Κέρβερος: Τον έστειλαν τελικά να συλλάβει και να φέρει τον Κέρβερο, τον τρικέφαλο σκύλο του Άδη. Ο Ηρακλής πήγε στον Κάτω Κόσμο και είπε στον Άδη για την εργασία του. Ο Άδης του έδωσε την άδεια να πάρει τον σκύλο, αν μπορούσε να τον συλλάβει, με τον όρο να τον επιστρέψει, πράγμα που έκανε.

14. Απόλλων και Δάφνη

Gian Lorenzo Bernini : Απόλλων και Δάφνη / Architas, CC BY-SA 4.0 , μέσω Wikimedia Commons

Η Δάφνη ήταν μια πανέμορφη νύμφη, κόρη ενός ποτάμιου θεού. Όταν ο Απόλλωνας την είδε, γοητεύτηκε μαζί της και προσπάθησε πολύ να την κερδίσει. Η Δάφνη, όμως, αρνιόταν συνεχώς τις προτάσεις του. Όσο περισσότερο αρνιόταν, τόσο περισσότερο προσπαθούσε ο θεός να την αποκτήσει, γινόταν όλο και πιο διαχυτικός, ώσπου προσπάθησε να την αιχμαλωτίσει. Η Δάφνη τότε παρακάλεσε τους θεούς να την ελευθερώσουν από τον Απόλλωνα και μεταμορφώθηκε σε δάφνη.

Έκτοτε, ο Απόλλωνας έχει τη δάφνη ως σύμβολο του, νοσταλγώντας την για πάντα.

15. Ηχώ

Ο Δίας είχε πάντα αδυναμία να κυνηγάει όμορφες νύμφες. Έκανε έρωτα μαζί τους όσο πιο συχνά μπορούσε να ξεφύγει από την επαγρύπνηση της συζύγου του Ήρας. Για το σκοπό αυτό, μια μέρα διέταξε τη νύμφη Ηχώ να αποσπάσει την προσοχή της Ήρας όσο εκείνος έπαιζε με τις άλλες νύμφες του δάσους της περιοχής.

Η Ηχώ υπάκουσε, και όταν η Ήρα εθεάθη στις πλαγιές του Ολύμπου να προσπαθεί να μάθει πού βρισκόταν ο Δίας και τι έκανε, η Ηχώ της μίλησε και της απέσπασε την προσοχή για αρκετή ώρα.

Όταν η Ήρα κατάλαβε το τέχνασμα, καταράστηκε την Ηχώ να μπορεί να επαναλαμβάνει μόνο τις τελευταίες λέξεις που της έλεγαν οι άνθρωποι. Εξαιτίας του καταδικασμένου έρωτά της για τον Νάρκισσο, μαράθηκε μέχρι που έμεινε μόνο η φωνή της.

16. Νάρκισσος

Νάρκισσος / Caravaggio, Public domain, μέσω Wikimedia Commons

Ο Νάρκισσος ήταν ένας πανέμορφος νεαρός. Η Ηχώ ήταν ήδη καταραμένη να μπορεί να επαναλαμβάνει μόνο ό,τι της είχε πει τελευταία φορά, όταν τον είδε και τον ερωτεύτηκε. Ωστόσο, ο Νάρκισσος δεν ανταπέδωσε τα συναισθήματά της. Και όχι μόνο αυτό, αλλά της είπε ότι προτιμά να πεθάνει παρά να κάνει έρωτα με μια νύμφη.

Η Ηχώ ήταν συντετριμμένη και από την κατάθλιψη αυτή σταμάτησε να τρώει και να πίνει και πέθανε λίγο αργότερα. Η θεά Νέμεσις τιμώρησε τον Νάρκισσο για τη σκληρότητα και την ύβρη του, κάνοντάς τον να ερωτευτεί το είδωλό του σε μια λίμνη. Προσπαθώντας να το πλησιάσει, έπεσε στη λίμνη και πνίγηκε.

17. Θησέας, ο ημίθεος της Αθήνας

Ο Θησέας ήταν γιος του βασιλιά Αιγέα και του Ποσειδώνα, καθώς και οι δύο έκαναν έρωτα με τη μητέρα του, την Αίθρα, την ίδια νύχτα. Η Αίθρα μεγάλωσε τον Θησέα στην Τροιζήνα, στην Πελοπόννησο. Του είπε να πάει στην Αθήνα για να βρει τον πατέρα του, χωρίς να του πει ποιος ήταν, όταν ήταν αρκετά δυνατός για να σηκώσει έναν τεράστιο ογκόλιθο. Κάτω από αυτόν βρήκε ένα σπαθί και σανδάλια που ανήκαν στον Αιγέα.

Ο Θησέας τα πήρε και αποφάσισε να ταξιδέψει στην Αθήνα με τα πόδια. Το ταξίδι ήταν επικίνδυνο γιατί ο δρόμος ήταν γεμάτος από τρομερούς ληστές που προσεύχονταν στους ταξιδιώτες που δεν πήγαιναν με πλοίο.

Ο Θησέας σκότωσε κάθε ληστή και κάθε άλλο κίνδυνο που συνάντησε, κάνοντας τους δρόμους προς την Αθήνα ασφαλείς. Το ταξίδι ονομάζεται Οι έξι άθλοι του Θησέα, όπου σκότωσε πέντε τρομερούς ληστές και ένα γιγάντιο τέρας γουρουνιού.

Όταν έφτασε στην Αθήνα, ο Αιγέας δεν τον αναγνώρισε, τον αναγνώρισε όμως η γυναίκα του Μήδεια που ήταν μάγισσα. Δεν ήθελε να πάρει ο Θησέας το θρόνο αντί του γιου της και προσπάθησε να τον δηλητηριάσει. Την τελευταία στιγμή, ο Αιγέας αναγνώρισε το σπαθί και τα σανδάλια που φορούσε ο Θησέας και τον εμπόδισε να πιει από ένα δηλητηριασμένο ποτήρι. Εξόρισε τη Μήδεια για την προσπάθειά της.

18. Ο Θησέας εναντίον του Μινώταυρου

Ο Θησέας και ο Μινώταυρος-Μουσείο Βικτωρίας και Αλβέρτου / Antonio Canova, CC BY-SA 3.0, μέσω Wikimedia Commons

Ο Θησέας, ο νεαρός διάδοχος της Αθήνας, συνειδητοποίησε ότι η πόλη έπρεπε να πληρώσει έναν τρομερό φόρο στην Κρήτη: ως τιμωρία για τον θάνατο του γιου του Κρητικού βασιλιά Μίνωα, ενώ βρισκόταν στην Αθήνα, έπρεπε να στέλνουν επτά νέους άνδρες και επτά νεαρές κοπέλες στην Κρήτη για να τις φάει ο Μινώταυρος κάθε επτά χρόνια.

Ο Μινώταυρος ήταν ένα τέρας μισό ταύρος, μισό άνθρωπος που ζούσε στο Λαβύρινθο, έναν γιγάντιο λαβύρινθο κάτω από το παλάτι της Κνωσού, φτιαγμένο από τον αρχιτέκτονα και εφευρέτη Δαίδαλο. Μόλις οι νέοι μπήκαν στο Λαβύρινθο, δεν μπορούσαν ποτέ να βρουν τη διέξοδο, και τελικά ο Μινώταυρος τους βρήκε και τους έφαγε.

Ο Θησέας προθυμοποιήθηκε να είναι ένας από τους επτά νέους, προς απόγνωση του Αιγέα. Όταν ο Θησέας έφτασε στην Κρήτη, η πριγκίπισσα Αριάδνη τον ερωτεύτηκε και αποφάσισε να τον βοηθήσει. Του έδωσε μια κλωστή και του είπε να δέσει τη μια άκρη στην είσοδο του Λαβύρινθου και τη άλλη να την έχει πάντα πάνω του, ώστε να μπορεί να βρει την έξοδο.

Ο Θησέας ακολούθησε τη συμβουλή της και μετά από μια σκληρή μάχη με τον Μινώταυρο κατάφερε να βρει διέξοδο και να κλεφτεί με την Αριάδνη.

19. Πώς πήρε το Αιγαίο το όνομά του

Ο Αιγέας είχε βάλει τον Θησέα να υποσχεθεί ότι θα έβαζε λευκά πανιά στο πλοίο με το οποίο θα επέστρεφε, ώστε να ξέρει από τη στιγμή που θα έβλεπε το πλοίο ποια θα ήταν η τύχη του γιου του. Αν ο Θησέας πέθαινε στον Λαβύρινθο, τα πανιά θα παρέμεναν μαύρα, καθώς ήταν πένθος για τον θάνατο των νέων που θα στέλνονταν στην Κρήτη.

Όταν ο Αιγέας είδε το πλοίο στον ορίζοντα, είδε ότι είχε ακόμα μαύρα πανιά και πίστεψε ότι ο γιος του Θησέας ήταν νεκρός.

Πνιγμένος από τη θλίψη και την απελπισία, έπεσε στη θάλασσα και πνίγηκε. Η θάλασσα πήρε τότε το όνομά του και έκτοτε έγινε το Αιγαίο Πέλαγος.

20. Περσέας, γιος του Δία και της Δανάης

Ο Ακρίσιος ήταν βασιλιάς του Άργους. Δεν είχε γιους, παρά μόνο μια κόρη, τη Δανάη. Επισκέφθηκε το μαντείο των Δελφών για να ρωτήσει αν θα μπορούσε να αποκτήσει γιο. Αντ' αυτού, όμως, του είπαν ότι η Δανάη θα γεννούσε έναν γιο που θα τον σκότωνε.

Φοβισμένος, ο Ακρίσιος φυλάκισε τη Δανάη σε ένα δωμάτιο χωρίς παράθυρα. Όμως ο Δίας την είχε ήδη δει και την επιθυμούσε, οπότε με τη μορφή χρυσής βροχής, γλίστρησε στο δωμάτιό της μέσα από τις χαραμάδες της πόρτας και της έκανε έρωτα.

Από αυτή την ένωση γεννήθηκε ο Περσέας, ο πρώτος ημίθεος. Όταν ο Ακρήσιος το συνειδητοποίησε, έκλεισε τη Δανάη και το μωρό της σε ένα κουτί και το πέταξε στη θάλασσα. Δεν τους σκότωσε αμέσως, γιατί φοβήθηκε την οργή του Δία.

Τη Δανάη και το μωρό της βρήκε ο Δίκτυς, ένας ψαράς που μεγάλωσε τον Περσέα μέχρι την ενηλικίωσή του. Ο Δίκτυς είχε επίσης έναν αδελφό, τον Πολυδέκτη, ο οποίος ήθελε τη Δανάη και έβλεπε το γιο της ως εμπόδιο. Έψαχνε να βρει έναν τρόπο να τον ξεφορτωθεί. Τον ξεγέλασε και τον έβαλε να δεχτεί ένα στοίχημα: να πάρει το κεφάλι της τρομερής Μέδουσας και να επιστρέψει μαζί του.

21. Ο Περσέας εναντίον της Μέδουσας

Άγαλμα του Περσέα με το κεφάλι της Μέδουσας στην Piazza della Signoria στη Φλωρεντία

Η Μέδουσα ήταν μία από τις τρεις Γοργόνες: ήταν ένα τέρας με φίδια που φύτρωναν στο κεφάλι της αντί για μαλλιά. Το βλέμμα της μπορούσε να μετατρέψει οποιονδήποτε σε πέτρα. Από τις τρεις Γοργόνες, ήταν η μόνη θνητή αδελφή.

Ο Περσέας τη σκότωσε με τη βοήθεια της Αθηνάς, η οποία του έδωσε έναν καθρέφτη για να μη συναντήσει το βλέμμα της Μέδουσας με τα ίδια του τα μάτια, αλλά να έχει γυρισμένη την πλάτη του προς αυτήν. Έκρυψε και πήρε το κεφάλι της, ενώ η Μέδουσα κοιμόταν, και έκρυψε το κεφάλι της σε έναν ειδικό σάκο, επειδή μπορούσε ακόμα να μετατρέψει τους ανθρώπους σε πέτρα.

Όταν επέστρεψε, χρησιμοποίησε το κεφάλι για να μετατρέψει τον Πολυδέκτη σε πέτρα και να επιτρέψει στη μητέρα του να ζήσει ευτυχισμένη με τον Δίκτυ.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει: Μύθος της Μέδουσας και της Αθηνάς

22. Βελλεροφόντης εναντίον Χίμαιρας

Μωσαϊκό του Βελλεροφόντη που σκοτώνει τη Χίμαιρα από τη Ρόδο @ wikimedia Commons

Ο Βελλεροφόντης ήταν ένας μεγάλος ήρωας και ημίθεος, γεννημένος από τον Ποσειδώνα. Το όνομά του σημαίνει "ο δολοφόνος του Μπέλλερ". Δεν είναι σαφές ποιος είναι ο Μπέλλερ, αλλά για το φόνο αυτό, ο Βελλεροφόντης προσπάθησε να εξιλεωθεί ως υπηρέτης του βασιλιά της Τίρυνθας στις Μυκήνες. Ωστόσο, η σύζυγος του βασιλιά τον συμπάθησε και του έκανε τις προτάσεις της.

Όταν ο Βελλεροφόντης την απέρριψε, εκείνη έσπευσε στον σύζυγό της με παράπονα ότι ο Βελλεροφόντης προσπάθησε να τη βιάσει. Ο βασιλιάς δεν ήθελε να ρισκάρει την οργή του Ποσειδώνα, γι' αυτό και έστειλε τον Βελλεροφόντη με ένα μήνυμα στον πεθερό του, με το μήνυμα να λέει "σκοτώστε τον κομιστή αυτού του γράμματος". Όμως και ο δεύτερος βασιλιάς δεν ήθελε να προκαλέσει την οργή του Ποσειδώνα, κι έτσι έθεσε ένα έργο στον Βελλεροφόντη: να σκοτώσει τονη Χίμαιρα.

Η Χίμαιρα ήταν ένα τρομερό θηρίο που ανέπνεε φωτιά. Είχε σώμα κατσίκας, ουρά φιδιού και κεφάλι λιονταριού.

Για να μπορέσει να αντιμετωπίσει τη Χίμαιρα, ο Ποσειδώνας του έδωσε τον Πήγασο, το φτερωτό άλογο. Καβάλα στον Πήγασο, ο Βελλεροφόντης πέταξε αρκετά κοντά στη Χίμαιρα για να τη σκοτώσει.

23. Η αιώνια καταδίκη του Σίσυφου

Ο Σίσυφος ήταν ο πανούργος βασιλιάς της Κορίνθου. Όταν ήρθε η ώρα του να πεθάνει, ο θεός του θανάτου Θάνατος τον πλησίασε με δεσμά. Ο Σίσυφος δεν φοβήθηκε. Αντίθετα, ζήτησε από τον Θάνατο να του δείξει πώς λειτουργούν τα δεσμά. Ξεγέλασε τον θεό και τον αιχμαλώτισε με τα δικά του δεσμά!

Ωστόσο, με τον Θάνατο αιχμάλωτο, οι άνθρωποι σταμάτησαν να πεθαίνουν. Αυτό άρχισε να γίνεται τεράστιο πρόβλημα μέχρι που ο Άρης απελευθέρωσε τον Θάνατο. Ο Σίσυφος τότε ήξερε ότι θα τον έπαιρναν, αλλά ζήτησε από τη γυναίκα του να μην θάψει το σώμα του.

Μόλις βρέθηκε στον Κάτω Κόσμο, παραπονέθηκε ότι η γυναίκα του δεν του είχε δώσει τις κατάλληλες τελετές ταφής και δεν είχε νόμισμα για να πληρώσει τον πορθμείο για να τον μεταφέρει πάνω από τον ποταμό Στύγα. Ο Άδης τον λυπήθηκε και του επέτρεψε να επιστρέψει στη ζωή για να πειθαρχήσει τη γυναίκα του και να του δώσει τις τελετές. Αντ' αυτού, όμως, ο Σίσυφος αρνήθηκε να επιστρέψει στον Κάτω Κόσμο και έζησε τις μέρες του.

Μετά τον δεύτερο θάνατό του, οι θεοί τον τιμώρησαν αναγκάζοντάς τον να σπρώξει έναν ογκόλιθο σε μια πλαγιά. Μόλις έφτανε στην κορυφή, ο ογκόλιθος κυλούσε πάλι προς τα κάτω και ο Σίσυφος έπρεπε να ξεκινήσει πάλι από την αρχή, για όλη την αιωνιότητα.

24. Η αιώνια καταδίκη του Ταντάλου

Ο Τάνταλος ήταν γιος του Δία και της νύμφης Πλούτωνα. Ήταν αγαπητός στους θεούς και συχνά τον υποδέχονταν στον Όλυμπο για θεϊκά συμπόσια.

Ο Τάνταλος όμως καταχράστηκε το προνόμιό του, κλέβοντας την αμβροσία, την τροφή των θεών. Διέπραξε επίσης μια ακόμη χειρότερη πράξη, η οποία σφράγισε τη μοίρα του: για να εξευμενίσει τους θεούς, σκότωσε και τεμάχισε τον ίδιο του το γιο Πέλοπα και τον πρόσφερε ως θυσία.

Οι θεοί συνειδητοποίησαν τι τρομερή προσφορά ήταν αυτή και δεν την άγγιξαν. Αντ' αυτού, συναρμολόγησαν τον Πέλοπα και τον επανέφεραν στη ζωή.

Για τιμωρία, ο Τάνταλος ρίχτηκε στα Τάρταρα, όπου έμεινε αιώνια πεινασμένος και διψασμένος. Πάνω από το κεφάλι του κρέμονταν νόστιμα φρούτα, αλλά κάθε φορά που προσπαθούσε να τα φτάσει, τα κλαδιά στα οποία ήταν πάνω, τραβούνταν πίσω, ακριβώς εκτός της εμβέλειάς του. Έπρεπε να μείνει σε μια λίμνη, αλλά κάθε φορά που προσπαθούσε να πιει, τα νερά υποχωρούσαν, ακριβώς εκτός της εμβέλειάς του.

Αυτό το βασανιστήριο της ακόρεστης και απογοητευμένης επιθυμίας είναι αυτό στο οποίο ο Τάνταλος έδωσε το όνομά του και από το οποίο προέρχεται το ρήμα "βασανίζω"!

25. Η κόρη του Ταντάλου, Νιόβη

Η Νιόβη παντρεύτηκε ευτυχισμένα και απέκτησε επτά αγόρια και επτά κορίτσια. Ήταν πολύ περήφανη για τα όμορφα παιδιά της.

Μια μέρα, καυχήθηκε ότι ήταν ανώτερη από τη Λητώ, τη μητέρα των θεών Απόλλωνα και Άρτεμης, επειδή η Λητώ είχε μόνο δύο παιδιά, ενώ η Νιόβη δεκατέσσερα. Τα λόγια της αυτά προσέβαλαν πολύ τον Απόλλωνα και την Άρτεμη, οι οποίοι την τιμώρησαν καταρρίπτοντας τα παιδιά της με βέλη: ο Απόλλωνας σκότωσε τα αγόρια και η Άρτεμη τα κορίτσια.

Η Νιόβη καταστράφηκε και εγκατέλειψε την πόλη της. Πήγε στο όρος Σίπυλος, στη σημερινή Τουρκία, όπου έκλαιγε και έκλαιγε, μέχρι που μεταμορφώθηκε σε βράχο. Ο βράχος αυτός ονομάστηκε βράχος που κλαίει και μπορείτε να τον δείτε ακόμα και σήμερα, με το σχήμα μιας θρηνούσας γυναίκας.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει:

Μύθος της Αράχνης και της Αθηνάς

Οι καλύτερες ταινίες ελληνικής μυθολογίας

Πώς πήρε η Αθήνα το όνομά της;

Κακοί Έλληνες Θεοί και Θεές

Richard Ortiz

Ο Richard Ortiz είναι ένας άπληστος ταξιδιώτης, συγγραφέας και τυχοδιώκτης με ακόρεστη περιέργεια για εξερεύνηση νέων προορισμών. Μεγαλωμένος στην Ελλάδα, ο Richard ανέπτυξε βαθιά εκτίμηση για την πλούσια ιστορία, τα εκπληκτικά τοπία και τη ζωντανή κουλτούρα της χώρας. Εμπνευσμένος από τη δική του περιπλάνηση, δημιούργησε το blog Ideas for traveling in Greece ως έναν τρόπο να μοιραστεί τις γνώσεις, τις εμπειρίες και τις εμπιστευτικές συμβουλές του για να βοηθήσει τους συνταξιδιώτες να ανακαλύψουν τα κρυμμένα διαμάντια αυτού του πανέμορφου μεσογειακού παραδείσου. Με γνήσιο πάθος για σύνδεση με ανθρώπους και βυθίζοντας τον εαυτό του στις τοπικές κοινωνίες, το ιστολόγιο του Richard συνδυάζει την αγάπη του για τη φωτογραφία, την αφήγηση και τα ταξίδια για να προσφέρει στους αναγνώστες μια μοναδική οπτική γωνία για τους ελληνικούς προορισμούς, από τους διάσημους τουριστικούς κόμβους μέχρι τα λιγότερο γνωστά σημεία έξω από το στίβος. Είτε σχεδιάζετε το πρώτο σας ταξίδι στην Ελλάδα είτε αναζητάτε έμπνευση για την επόμενη περιπέτειά σας, το blog του Richard είναι ο βασικός πόρος που θα σας αφήσει να λαχταράτε να εξερευνήσετε κάθε γωνιά αυτής της μαγευτικής χώρας.