Guide de l'ancienne Corinthe

 Guide de l'ancienne Corinthe

Richard Ortiz

L'ancienne Corinthe est l'une des villes les plus importantes de Grèce et de la Méditerranée en général, tant sur le plan de l'art et de l'architecture que sur celui de la religion.

Avec une histoire puissante de près de 5 000 ans, un emplacement magnifique, une acropole autrefois illustre et un complexe religieux, l'ancienne Corinthe a toujours été un acteur politique, économique et culturel fort dans sa région - autant que l'ancienne Athènes et Sparte, si ce n'est plus !

Bien qu'un terrible tremblement de terre en 1858 ait détruit la ville antique, obligeant ses habitants à reconstruire la Corinthe moderne à proximité, une bonne partie de la ville est encore debout aujourd'hui. Entourée de paysages magnifiques et promettant des vues et des panoramas impressionnants et uniques, l'ancienne Corinthe attend d'être découverte par les visiteurs d'aujourd'hui, comme elle l'était à l'époque de Pausanias, l'ancien voyageur, et degéographe qui s'émerveillait de sa vue.

Suivez les traces de Pausanias en vous plongeant dans la riche histoire de la Corinthe antique, en découvrant les liens étroits entre Corinthe et la foi chrétienne, et en profitant de la Corinthe moderne. Grâce à ce guide, vous profiterez au maximum de chaque instant passé dans l'un des lieux les plus importants de l'Antiquité et l'un des plus emblématiques aujourd'hui.

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      Où se trouvent Corinthe et l'ancienne Corinthe ?

      Corinthe est située à l'extrémité sud de la Grèce centrale, au bord de l'impressionnant canal de l'isthme. Elle est considérée comme la porte d'entrée du Péloponnèse. Rares sont les Grecs qui ne se souviennent pas des voyages en famille dans le Péloponnèse, passant par Corinthe et l'isthme, avec une brève halte pour déguster une brochette de viande souvlaki sur une tranche de pain grillé en regardant la mer.

      Comment se rendre à Corinthe

      Il est très facile de se rendre à Corinthe, qui n'est qu'à une heure de route d'Athènes, et qui est très bien desservie par tous les types de transports en commun, ce qui vous offre de nombreuses possibilités et vous permet même d'en faire une excursion d'une journée.

      Si vous décidez d'y aller en voiture, il vous suffit de prendre l'autoroute A75 jusqu'à Corinthe et de rouler pendant environ 50 minutes jusqu'à l'isthme.

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      Vous pouvez également prendre le bus KTEL. Vous devez prendre le bus au terminal A de la rue Kifissou. Il n'est pas nécessaire de réserver car les bus partent toutes les 30 minutes. Le voyage en bus dure environ une heure et demie car il y a des arrêts.

      Si vous optez pour le train, ce qui est peut-être le meilleur moyen de vous détendre et d'admirer le paysage, vous pouvez le prendre directement à l'aéroport international d'Athènes, ou monter dans le train de banlieue à l'un de ses quais et jusqu'à la gare de Corinthe.

      Le trajet dure environ une heure, à 30 minutes près, selon l'endroit où l'on monte dans le train de banlieue.

      Enfin, le moyen le plus simple de visiter le site est de suivre une visite guidée à partir d'Athènes.

      Je vous recommande la visite guidée de l'ancienne Corinthe au départ d'Athènes.

      Une brève histoire de Corinthe

      Selon le mythe, Corinthe a été fondée soit par Corinthus, soit par Ephyra. Corinthus était l'un des fils de Zeus qui devint plus tard le grand-père de l'un des bandits qui bloquaient la route de Corinthe à Athènes et qui fut tué par Thésée.

      Océanide, nymphe des eaux, fille d'Océanus, Ephyra aurait été la première à habiter Corinthe et la mère d'Aeetes, l'un des plus célèbres rois mythiques de Corinthe.

      Corinthe est généralement présente dans les anciens mythes grecs, de l'histoire de Jason et des Argonautes à celle de Thésée, en passant par un arbitrage entre Poséidon et Hélios, le dieu du soleil, pour savoir à qui appartenait Corinthe. Il a été décrété que la ville appartenait à Poséidon et son acropole au soleil, ce qui témoigne de la puissance de l'imagerie qu'offre le paysage dans la région.

      Historiquement, Corinthe a été fondée au néolithique entre 5000 et 3000 av. J.-C. et est devenue importante au 8ème siècle av. J.-C. en tant que centre culturel et puissant centre commercial. Corinthe était renommée dans la Grèce antique pour ses percées architecturales uniques (c'est là que le style corinthien trouve son origine) et sa poterie emblématique à figures noires qui a été inventée ici.

      Pendant la période romaine, Corinthe a été déclarée capitale de la Grèce romaine et, en tant que telle, les Romains ont complètement amélioré et reconstruit cette ville déjà impressionnante. Corinthe a prospéré et était connue comme une ville haut de gamme, extravagante, avec un niveau de vie élevé.

      Avec l'avènement du christianisme, Corinthe a également pris une forte signification pour les chrétiens, car elle est souvent mentionnée dans le Nouveau Testament, en particulier dans les voyages de l'apôtre Paul dans la ville et dans ses lettres aux Corinthiens.

      À l'époque byzantine, Corinthe a connu un déclin et même des périodes difficiles pendant lesquelles elle a été harcelée par les barbares, mais au IXe siècle après J.-C., elle s'est redressée et au XIIe siècle après J.-C., elle était une plaque tournante de l'industrie de la soie dans la région.

      Après la chute de l'Empire byzantin, Corinthe a été conquise par les chevaliers français, puis par les Turcs ottomans lorsque la Grèce a fait partie de l'Empire ottoman. Elle a été libérée et a fait partie de l'État moderne de Grèce après la guerre d'indépendance grecque de 1821 et la fondation de l'État grec en 1830.

      La ville antique de Corinthe a fait l'objet de fouilles approfondies pour la première fois dans les années 1890, et depuis lors, les fouilles n'ont cessé de mettre au jour d'importants objets et connaissances archéologiques.

      Que voir et que faire dans la Corinthe antique ?

      Explorer le site de l'ancienne Corinthe

      L'impressionnant site de l'ancienne Corinthe s'étend autour de la colline de l'Akrokorinthos, autour du temple d'Apollon. Sachez qu'en haute saison, le site est ouvert au public de 8h à 19h et que le billet d'entrée est de 8 euros. En basse saison, il est ouvert de 8h à 15h et le billet d'entrée est à moitié prix.

      En entrant dans le site, vous tomberez immédiatement sur la fontaine romaine de Glauke. Selon le mythe, c'est ici que la princesse Glauke a sauté pour se sauver des flammes d'un manteau empoisonné qu'elle portait. En continuant à marcher, vous tomberez sur le magnifique temple d'Apollon.

      Le temple d'Apollon est le temple archaïque le mieux conservé et l'un des plus anciens de toute la Grèce. Sa particularité réside dans le fait que ses colonnes sont monolithiques : elles sont taillées dans un bloc de pierre massif et non pas assemblées, comme c'est le cas pour les colonnes des temples ultérieurs.

      Après avoir admiré l'aspect imposant du temple, descendez la rue Lechaion, qui était la rue commerçante de l'ancienne Corinthe. Tout autour, vous verrez les vestiges de maisons extravagantes de différentes époques, dont la basilique Ioulia, qui était un palais de justice construit par l'empereur Claude en 44 apr.

      Plusieurs autres édifices publics peuvent être admirés, même dans leur état de ruine, car ils sont encore décorés d'impressionnants reliefs et sculptures que l'on peut voir. Ne manquez pas de repérer le temple d'Octavie avec ses colonnes emblématiques de l'ordre corinthien, l'Odéon romain, et le Gymnase.

      Il y a aussi le Bema de St Paul, où l'apôtre Paul a été jugé pour ses enseignements. A l'origine, il s'agissait de la Rostra du Forum romain, qui a ensuite été choisie comme site pour une église chrétienne, et vous pouvez encore voir les deux vestiges sur le site de l'Ancienne Corinthe.

      Se promener dans l'Akrokorinthos

      L'Acropole de l'ancienne Corinthe, ou Akrokorinthos, est un magnifique château construit sur un rocher monolithique. C'est l'un des plus grands châteaux d'Europe et le plus grand de Grèce. Heureusement, il est étonnamment bien préservé, et se promener dans son complexe est un vrai régal !

      Au plus fort de son influence et de sa puissance, le temple abritait 3 000 prostituées, et la ville de Corinthe a été surnommée le lieu où "beaucoup de marins ont fait faillite".

      L'acte de prostitution n'était pas considéré comme condamnable, mais plutôt comme un acte sacré qui mettait ceux qui s'y adonnaient en contact avec Aphrodite. C'était une sorte de "sacrifice" à la déesse pour payer l'une des prostituées sacrées du temple qui pouvait également prier et atténuer les supplications de la déesse.

      Vous pourrez explorer les chapelles et les églises, telles que la chapelle d'Aghios Dimitrios qui est toujours utilisée, les ruines du temple d'Aphrodite, une mosquée du XVIe siècle qui pourrait également avoir été un autre temple d'Aphrodite et un site où l'apôtre Paul a enseigné le christianisme.

      La fontaine de Peirene est l'un des joyaux de l'Akrokorinthos, hormis la vue imprenable depuis les murs fortifiés.

      La fontaine de Peirene est utilisée depuis le néolithique et a souvent été embellie et complétée par des structures au cours des différentes époques. Le mythe veut que ce soit là que le cheval ailé Pégase ait frappé le sol de son sabot et créé la source ou que la nymphe Peirene ait pleuré lorsque son fils a été tué involontairement par Artémis et qu'elle se soit transformée en cette source.

      Bien que certaines des structures de la fontaine soient submergées par l'eau, il s'agit toujours d'un site magnifique, très pittoresque, avec de nombreuses colonnes et arches de l'époque romaine visibles et bien conservées.

      Visite du musée archéologique de l'ancienne Corinthe

      Ce remarquable musée se trouve sur le site archéologique de l'ancienne Corinthe. Son bâtiment a été construit dans les années 1930 et a été spécialement conçu pour présenter les artefacts et les découvertes issus des fouilles de la région.

      Ses salles d'exposition et ses atriums sont aménagés de manière à vous faire voyager dans l'histoire de la Corinthe antique : vous y verrez des objets de la période préhistorique à l'ère byzantine, des statues et des reliefs rares et importants (tels que les kouroi jumeaux de Klenia, le seul groupe de statues funéraires archaïques trouvé en Grèce), et même des objets de la communauté juive de Corinthe, qui ont été découverts au cours des siècles.la région.

      Le musée propose également des visites audiovisuelles et des expositions à ne pas manquer !

      Visiter l'isthme

      L'isthme est l'étroite bande de terre qui relie la Grèce centrale au Péloponnèse. Dans l'Antiquité, le Diolkos permettait aux navires de traverser cette bande de terre plutôt que de contourner le Péloponnèse.

      Canal de Corinthe

      Il s'agissait d'une merveille de l'ingénierie antique, que l'on peut encore voir aujourd'hui, une rue pavée d'environ 3,5 à 5 mètres de large, avec des rainures spéciales pour la coque du navire et des plates-formes sur roues qui permettaient au navire de traverser.

      En 1893, cependant, le canal de Corinthe a finalement été ouvert pour permettre aux navires de naviguer de la baie de Corinthe à la baie Saronique. Il est long de 6 km et large d'environ 23 mètres, ce qui permet le passage de navires relativement petits selon les normes modernes.

      C'est pourquoi il n'est actuellement pas utilisé à des fins commerciales sérieuses, mais c'est un spectacle magnifique à contempler depuis le pont et, si vous avez le temps et la monnaie, à naviguer à travers.

      Ne manquez pas de visiter le Tourist Info Center pour obtenir des informations détaillées et une nouvelle plate-forme qui offre de nouveaux points de vue magnifiques sur le canal.

      Autres visites à faire à Corinthe

      Découvrez la ville moderne de Corinthe

      Corinthe existe toujours ! Après le tremblement de terre dévastateur de 1858, les habitants ont été contraints de reconstruire près du site antique de Corinthe, à moins de 3 km de là. Construite directement sur la côte et surplombant la baie, c'est l'une des plus belles villes modernes et anti-sismiques de Grèce.

      Le centre ville est accessible et agréable à découvrir grâce à un encouragement actif au transport piétonnier, idéal pour les cyclistes et soigneusement conçu pour vous permettre d'accéder facilement à tous ses magasins, cafés et tavernes.

      Commencez votre exploration par l'emblématique place Eleftherios Venizelos et le front de mer d'Aghios Nikolaos, qui offre de superbes vues sur le port et la marina.

      Ensuite, dirigez-vous vers le centre de la ville, avec ses centres commerciaux et ses mosaïques signées sur les trottoirs. Et si vous avez envie de vous baigner, ne manquez pas de marcher jusqu'à la plage de Kalamia, une belle et grande plage de sable située en plein cœur de la ville.

      Ne manquez pas de visiter les musées de Corinthe, notamment le musée historique et folklorique de Corinthe, qui expose des costumes traditionnels, des livres rares, des gravures et des objets de la vie rurale et pastorale, le musée ecclésiastique, qui présente des icônes et des documents religieux rares, et même des fresques conservées dans les églises et les édifices détruits lors des différents tremblements de terre dévastateurs.

      Enfin, si vous aimez les expositions d'art, ne manquez pas de vous rendre à la galerie d'art municipale, qui présente des œuvres importantes de plusieurs peintres grecs de premier plan, mais aussi de peintres internationaux tels que Rubens, Dali et Goya.

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      Visite du lac Vouliagmeni et du site archéologique Heraion.

      Le turquoise côtoie l'azur dans les eaux de ce magnifique lac formé par une étroite bande de terre qui le sépare de la baie de Corinthe. Il s'agit du grand lac Vouliagmeni qu'il ne faut pas confondre avec le plus petit qui se trouve sur la route de Sounion, dans l'Attique.

      Les rives du lac sont sablonneuses et les eaux sont d'abord peu profondes et chaudes, mais ne vous y trompez pas : elles deviennent soudainement très profondes sans avertissement, alors soyez prudent si vous pataugez ou si vous vous baignez.

      Les eaux sont toujours calmes et parfaites pour les sports nautiques. Le plus beau côté de la lagune est celui du nord-ouest pour le farniente en bord de mer. Avant de partir, n'oubliez pas de visiter la petite chapelle d'Aghios Nikolaos, qui est si pittoresque qu'elle est devenue un lieu de mariage très prisé !

      En s'éloignant du lac du côté ouest, autour des deux collines, on trouve le site archéologique de l'Héraion, le complexe de temples dédié à la déesse Héra, épouse de Zeus.

      L'emplacement des ruines est magnifique, tout comme le site - et il y a une petite plage en prime où vous pouvez vous baigner pour vous rafraîchir après votre exploration, avec de belles eaux azurées et cristallines.

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      Visiter le lac de Doxa

      Le lac Doxa est un autre lac de la région de Corinthe, mais celui-ci est artificiel. Il est créé par la petite rivière Doxa et est d'une beauté à couper le souffle. Il est entouré d'une forêt de sapins luxuriante, et ses eaux calmes comme un miroir reflètent les magnifiques montagnes de la région.

      Ne manquez pas de visiter la petite chapelle d'Aghios Fanourios et le monastère historique d'Aghios Georgios, un complexe de château fortifié encore utilisé aujourd'hui. Profitez de l'hospitalité des moines et de la cuillère de pétales de rose unique qu'ils vous serviront tout en admirant la vue magnifique.

      Visiter le lac Stymphalia

      Le lac Styphalie est connu et célèbre parmi les Grecs et les amateurs de mythes pour avoir été le lieu de l'un des exploits d'Héraclès : la mise à mort des oiseaux de Stymphale. Selon le mythe, Héraclès s'est rendu au lac Stymphale pour son sixième exploit, qui consistait à s'occuper des oiseaux de Stymphale.

      Il s'agissait d'oiseaux mangeurs d'hommes, dotés d'un bec, de griffes et d'ailes en cuivre. Ils se cachaient dans les marais du lac et s'attaquaient aux habitants et à leur bétail. Héraclès fut aidé par la déesse Athéna pour tuer la plupart d'entre eux à l'aide de son arc et de ses flèches.

      Malgré l'aspect fantastique du mythe, il semble qu'il y ait eu une part de vérité car, à l'époque où cela s'est produit, l'ibis chauve y vivait, et ce pendant des milliers d'années avant de disparaître de la région. Le lac Stymphalia est, aujourd'hui encore, l'une des zones humides les plus importantes de Grèce et il est protégé par la législation NATURA 2000.

      Le lac est magnifique, avec ses marais qui se mêlent à l'eau argentée du lac. Le mont Kyllini s'y reflète, créant un tableau magnifique que vous pourrez admirer. Selon la saison, vous verrez un lac différent, car les eaux montent et descendent selon la saison, révélant ou cachant différents côtés de ce paysage d'une beauté époustouflante.

      Quelle que soit la saison, vous avez la garantie de voir une beauté naturelle unique, de respirer un air calme et pur et de profiter du doux clapotis de l'eau lorsque vous vous promenez et explorez la région.

      Ne manquez pas de visiter le musée de l'environnement local, qui vous fera découvrir les différentes merveilles de ce lac magnifique, riche en patrimoine et en beauté naturelle.

      Richard Ortiz

      Richard Ortiz est un voyageur passionné, un écrivain et un aventurier avec une curiosité insatiable pour explorer de nouvelles destinations. Élevé en Grèce, Richard a développé une profonde appréciation pour la riche histoire du pays, ses paysages époustouflants et sa culture dynamique. Inspiré par sa propre envie de voyager, il a créé le blog Idées pour voyager en Grèce afin de partager ses connaissances, ses expériences et ses conseils d'initiés pour aider les autres voyageurs à découvrir les joyaux cachés de ce magnifique paradis méditerranéen. Avec une véritable passion pour se connecter avec les gens et s'immerger dans les communautés locales, le blog de Richard combine son amour de la photographie, de la narration et des voyages pour offrir aux lecteurs une perspective unique sur les destinations grecques, des centres touristiques célèbres aux endroits moins connus de la sentiers battus. Que vous planifiez votre premier voyage en Grèce ou que vous cherchiez l'inspiration pour votre prochaine aventure, le blog de Richard est la ressource incontournable qui vous donnera envie d'explorer tous les recoins de ce pays captivant.